Descubren un método más ágil y eficaz para detectar el cáncer de mama

“Esto nos va a permitir identificar el medicamento correcto y la dosis más rápidamente”

La Universidad el Sur de California (USC) ha presentado este jueves un método más eficiente y preciso para identificar tumoraciones cancerosas de pecho que analiza imágenes de tejidos mediante un ordenador, un proceso mucho más rápido que el tradicional.  “Es el principio de una revolución para usar el aprendizaje de máquina y obtener para el médico nueva información acerca del cáncer de seno”, aseguró David Agus, profesor de la Escuela de Medicina Keck y de la Escuela de Ingeniería Viterbi, de USC, y uno de los autores de la investigación.

“Podemos utilizarlo para establecer mejores tratamientos, dar información a los pacientes de manera más rápida y ayudar a más gente. Estamos ofreciendo este hallazgo para dar nueva información a los médicos y ayudar a tratar el cáncer”, ha asegurado Agus. El investigador ha destacado además que la clave para identificar y tratar el cáncer es conocer la naturaleza del tumor. “Las células cancerosas que contienen receptores para el estrógeno y otras hormonas responden de forma diferente a los medicamentos que tratan este mecanismo”, ha afirmado.

Funcionamiento

El sistema se basa en “enseñar” a un ordenador a analizar rápidamente imágenes de tumores cancerosos del seno para “identificar cuáles presentan receptores de estrógeno, un determinante clave en la diagnosis y las opciones de tratamiento”.

Según la descripción del método, publicado esta semana en la revista científica Nature Partner Journals Breast Cancer, se trata de “un gran paso más allá de los microscopios y las biopsias de células que se han estado utilizando durante más de un siglo”.

“Si usted es diagnosticado con cáncer pasarán unas cuantas semanas antes de que reciba una llamada del médico diciéndole que han encontrado un identificador”, explicó Dan Ruderman, profesor asistente de investigación en medicina de la Escuela Keck y coautor del estudio. “Con la tecnología de aprendizaje de máquina podemos informar el mismo día, con lo que hay menos retraso, menos estrés y, potencialmente, mejores resultados. Esto nos va a permitir identificar el medicamento correcto y la dosis más rápidamente. Es un gran paso hacia la medicina personalizada”, ha agregado Ruderman.

El estudio se enfocó en establecer parámetros para reconocer los identificadores principales en el núcleo de las células y reunirlos en una gran red, de manera que la tecnología de máquina los pueda identificar rápidamente. “El aprendizaje automático nos ayuda a proporcionar la información a los pacientes más rápidamente y puede transformar el tratamiento del cáncer en el mundo desarrollado, donde la evaluación precisa del indicador de cáncer de seno es escasa”, ha sentenciado por su parte Rishi Rawat, graduado de la Escuela Keck y autor líder del estudio.

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Los Venenos, la próxima esperanza farmacéutica

Permitiría crear fármacos para la diabetes, las enfermedades autoinmunes, el dolor crónico y otras afecciones

Los reptiles venenosos, los insectos y la vida marina tienen una bien ganada reputación como criaturas peligrosas. Pero esto podría cambiar y en lugar de ser una amenaza, convertirse en una ayuda.  Esa es la conclusión de un equipo de científicos liderados por Mandë Holford que detalla cómo la tecnología y una comprensión cada vez mayor de la evolución de los venenos apuntan hacia nuevos fármacos capaces de tratar la diabetes, las enfermedades autoinmunes, el dolor crónico y otras afecciones.

Según Holford, las especies venenosas representan más del 15 % de la biodiversidad documentada de la Tierra, y se pueden encontrar en prácticamente todos los hábitats marinos y terrestres. Aún así, la ciencia ha estudiado muy pocos venenos porque hasta hace poco los expertos carecían de la tecnología adecuada para analizar las pequeñas cantidades de veneno que se pueden extraer de estas especies, en su mayoría pequeñas. Pero innovaciones en tecnologías genéticas y análisis químicos están permitiendo descubrir cambios evolutivos y diversificación entre especies venenosas específicas que podrían ser útiles en el desarrollo de nuevos fármacos capaces de dirigirse y apuntar con precisión a moléculas activas en ciertas enfermedades humanas.

“Conocer más sobre la historia evolutiva de las especies venenosas puede ayudarnos a tomar decisiones específicas sobre el uso potencial de compuestos en el tratamiento de enfermedades – explica Holford – . Los nuevos entornos, el desarrollo de la resistencia del veneno en su presa y otros factores, pueden hacer que una especie evolucione para sobrevivir. Estos cambios pueden producir nuevos compuestos, algunos de los cuales pueden resultar extremadamente útiles en el desarrollo de fármacos”.

Hasta la fecha, solo se han desarrollado seis medicamentos derivados del veneno aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) como resultado de la investigación actual, pero Holford cree que una mayor inversión en investigación de los venenos podría producir terapias para enfermedades actualmente no tratables y mejores opciones terapéuticas.

En el artículo publicado en Science, los autores detallan algunos de los potenciales avances en medicamentos. Estos incluyen péptidos terapéuticos derivados de la anémona marina venenosa, que podría tratar enfermedades autoinmunes; neurotoxinas terapéuticas derivadas del caracol Conus magus, para un tratamiento no adictivo del dolor crónico; clorotoxina del escorpión palestino amarillo (Leiurus quinquestriatus), como base de una técnica quirúrgica de obtención de imágenes tumorales; y toxinas de las arañas, que podrían producir insecticidas ecológicos.

Crean en Chile un aerosol para combatir el alcoholismo

Santiago de Chile – Un equipo de científicos chilenos desarrolló un aerosol de aplicación nasal para combatir el alcoholismo, con un elemento fabricado con base en células madres obtenidas de liposucciones, que ya ha sido probado en ratas adictas.

Según publica hoy el diario Las Últimas Noticias, en la investigación participan científicos de la Universidad de Chile y Universidad del Desarrollo y el producto busca principalmente inhibir las recaídas que suelen sufrir quienes tratan de vencer el alcoholismo, un proceso que siempre puede ser muy difícil para las personas, según los expertos.

“Las ratas y humanos que han ingerido alcohol durante un periodo prolongado tienen el cerebro inflamado y rancio, procesos que se potencian”, explicó el doctor Yedy Israel, académico del programa de Farmacología del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Facultad de Medicina de la U. de Chile y líder del equipo.

“Aunque el animal no esté con tiritones, con solo ver su droga favorita recuerda cuánto le gustaba beber”, añadió el investigador, que trabaja junto a tres científicos de la misma facultad y otros del Centro de Medicina Regenerativa de la Universidad del Desarrollo.

En la fase experimental, los investigadores ofrecieron una cantidad de alcohol equivalente al consumo humano promedio (una persona de 70 kilos): dos botellas de whisky de 50 grados y 750 cc cada una, por día, a un grupo de ratones durante tres meses.

Después, a parte de las ratas se les inyectó células madres mesenquimáticas (antiinflamatorias) en el líquido cefalorraquídeo, mientras que al resto se les dio solo un placebo, y se mantuvo a todas en abstinencia por 14 días.

El resultado fue que mientras las ratas inyectadas tomaron la cantidad equivalente a un bebedor social (28 gramos de alcohol), los que recibieron placebos aumentaron la ingesta, tomando el equivalente a una persona de 70 kilos: 154 gramos de alcohol, o media botella de whisky en una hora.

Para simplificar la aplicación de las células antiinflamatorias, los investigadores desarrollaron el aerosol nasal, que fue aplicado a las ratas adictas.

El resultado fue satisfactorio, pues con la primera dosis las rayas mostraron un 70 % de inhibición al consumo, que aumentó al 90 % tras la segunda y tercera dosis.

Ahora el equipo está probando en un animal adicto a la nicotina los efectos de la administración nasal de secretomas, dijo al periódico la investigadora María Elena Quintanilla.

“Los secretomas (término que agrupa los factores solubles paracrinos producidos por células madre, utilizados para la comunicación entre células), los devuelven a la normalidad porque tienen acción antiinflamatoria y antioxidante”, precisó.

El alcoholismo es un problema médico y social en Chile, donde es responsable del 4,0 % de los fallecimientos y en el que, en promedio, cada habitante bebe 55 gramos de alcohol en un día de consumo, según un informe del Servicio Nacional para la Prevención y Rehabilitación del Consumo de Drogas y Alcohol (SENDA), correspondiente al 2017.

De acuerdo con el estudio, los jóvenes de entre 15 y 24 años beben en promedio ocho tragos cada día de consumo.

Siete formas de que nos pirateen el computador

Acá les contamos los posibles peligros que acechan sus datos digitales y algunos consejos para evitarlos.

Troyanos, virus, gusanos… la lista de programas maliciosos que pueden infectar nuestro computador es larga. Acá les contamos los posibles peligros que acechan a su computador y algunos consejos para evitarlos.

  1. Correos que prometen jugosas ganancias, agrandamientos de pene o envían saludos de familiares largo tiempo desaparecidos

Los correos electrónicos de remitentes desconocidos no siempre prometen el oro y el moro. A veces tienen una apariencia muy normal. “Los documentos adjuntos y los enlaces incluidos en los correos son algunas de las formas de infectar nuestro computador con programas maliciosos”, dice Alexander Matheus, experto en IT de la Asociación de Electrotécnica, Electrónica y técnica de la información, la VDE (por sus siglas en alemán). A la hora de detectar flancos débiles en materia de seguridad, el “factor humano” es siempre el principal, asegura Matheus. Incluso en formatos tan habituales como el JPEG, que sirve para mostrar imágenes, pueden estar agazapados los virus, ya que incluyen un código base con el que piratear, por ejemplo, el navegador de la computadora.

  1. Por teléfono

Hay piratas informáticos que llaman por teléfono a la gente haciéndose pasar por expertos en seguridad o administradores de sistemas para tratar de sonsacar a sus potenciales víctimas información confidencial, como contraseñas y otros datos de acceso a sus sistemas.

  1. Páginas de internet

En ocasiones, las propias páginas web que el usuario visita pueden estar infectadas con malware. Y eso no solo sucede en páginas dudosas, sino también en sitios de confianza. Por ejemplo, en los banner o franjas publicitarias pueden acechar los programas maliciosos. Al visitar estas páginas, el malware se instala de forma inadvertida en el computador del usuario.

  1. Aplicaciones

El Playstore de Google y el Appstore de Apple examinan por lo general sus programas antes de que el usuario se los pueda descargar. “Por eso es raro encontrarse con Apps contaminadas”, explica Alexander Matheus. “Pero, fuera de estos proveedores oficiales, es riesgo de toparse con malware en las aplicaciones es alto”.

  1. Dispositivo USB

Antes eran los disquetes o los CD, hoy los dispositivos USB. También el hardware puede estar infectado. “Es un problema que los expertos en seguridad conocen desde hace tiempo”, continúa Matheus. “Quien conecte un USB a su computador, se arriesga a que un programa malicioso quede instalado de forma inadvertida”. Pero no solo los USB desconocidos suponen un peligro. Una nueva forma de propagar virus tiene lugar modificando la electrónica del cable USB. A simple vista, parece que un celular u otro aparato están cargando la batería normalmente. Pero en el cable puede haber alguna forma de teclado oculto, que da órdenes sin que el usuario se dé cuenta con el fin de tener acceso al aparato.

  1. Aparatos de fax

Los correos electrónicos y otros medios de comunicación hace tiempo que han sustituido al fax. Pero en muchas oficinas oficiales todavía están en funcionamiento los viejos aparatos de fax o las impresoras multifunción con conexión de fax. No se utilizan muy a menudo, pero, precisamente por ello, pueden ser un peligro, ya que no tienen mecanismos de protección y los hackers pueden tener fácil acceso a ellos.

  1. Cámaras de vigilancia y otros electrodomésticos inteligentes

Su objetivo es ofrecer seguridad, pero pueden resultar tremendamente inseguras. Se trata de las cámaras de seguridad inteligentes. Los propietarios de casas las colocan por ejemplo en el jardín o en la puerta de entrada, para proteger su propiedad de los intrusos. Pero a menudo estas cámaras están conectadas con la red WLAN y, por tanto, son potenciales objetivos. Otros aparatos inteligentes, cuando no están debidamente protegidos, también pueden constituir un peligro, como, por ejemplo, la televisión con internet o la calefacción que puede regularse a distancia. Es importante proteger con buenas contraseñas estos aparatos.

Algunos consejos para protegerse

-Instalar programas antivirus y descargar actualizaciones con regularidad. Esa rutina debe aplicarse no solo al sistema operativo sino a todas las aplicaciones que se utilizan con frecuencia.

-Llevar a cabo regularmente copias de seguridad de los datos personales. De esta manera, el usuario está seguro en el hipotético caso de que un troyano se introduzca en el computador y exija dinero a cambio de los datos robados.

-Tanto las distintas aplicaciones como el sistema deben quedar protegidos con distintas contraseñas. Un generador de contraseñas puede ayudar.

Fuente: https://www.semana.com/tecnologia/articulo/siete-formas-de-que-nos-pirateen-el-computador/581297

Logitech da la vuelta al ratón para reducir las lesiones musculares

Logitech da la vuelta al ratón para reducir las lesiones musculares

El MX Vertical promete reducir la actividad muscular en un 10%

Quienes pasan muchas horas delante del ordenador saben bien que una de las posibles afecciones en la salud pueden llegar causadas por lesiones musculares y articulares en la muñeca; la posición forzada de la mano mientras movemos el ratón en el trabajo está detrás de no pocas visitas al médico. Logitech, uno de los principales fabricantes de ratones del globo, conoce bien esta circunstancia y promete plantar cara a este problema colateral con un nuevo y transgresor ratón: el MX Vertical.

El objetivo de este dispositivo consiste en evitar las posturas de la muñeca que terminan por aumentar a medio o largo plazo las posibilidades de una lesión. “Sabemos que muchos usuarios de ordenadores experimentan malestar o dolor en sus manos, muñeca y antebrazo”, explica Delphine Donne-Crock, responsable de productividad de Logitech, para solucionar esta circunstancia la marca ha creado “el ratón más ergonómico del mercado diseñado con la postura natural de dar la mano”, según afirma.

La idea es que en lugar de colocar la mano con la palma hacia abajo para manejar el periférico, como se viene haciendo hasta ahora, se sujete con la mano girada como si fuéramos a estrechar la mano de una persona. Según los estudios llevados a cabo por el fabricante, esta posición en ángulo vertical de 57 grados reduce la actividad muscular en un 10% con respecto al ratón convencional. Su diseño contempla que sea utilizado por diferentes tamaños de mano de manera indistinta.

Este innovador ratón ofrece una precisión de 4.000 DPI con lo que se reducen los movimientos (según datos del fabricante) hasta en cuatro veces; en cualquier caso, el usuario podrá variar la velocidad del cursor directamente desde el dispositivo mediante la pulsación de un botón. De esta manera, reduciendo la necesidad de mover el ratón sobre la superficie y alterando la posición de la mano al controlarlo, Logitech promete reducir a la mínima expresión la posibilidad de padecer lesiones en la muñeca.

En el resto de apartados del dispositivo, éste es totalmente inalámbrico y puede conectarse al ordenador mediante Bluetooth, cable USB-C o bien el receptor propietario Unifying. El MX Vertical cuenta con una batería con carga rápida, mediante la cual, con apenas un minuto de carga se dispone de tres horas de uso, y si la carga es completa, el equipo se calcula que funciona de forma ininterrumpida durante cuatro meses.

En lo que toca a los botones, el ratón cuenta con cuatro configurases por parte del usuario y la clásica rueda que permite hacer scroll en las páginas. Logitech ha anunciado el lanzamiento mundial de este rompedor ratón, aunque su precio puede dejarlo fuera de las quinielas para muchos: 115 euros, una cifra nada desdeñable si consideramos que se trata de un simple ratón, pero… ¿realmente lo es?

Seis nuevos conceptos tecnológicos que necesita saber para comprender el futuro

Desde los aviones li-fi hasta el “pirateo de cerebros”: le mostramos una parte del intrigante e inusual vocabulario que está surgiendo a partir de los avances tecnológicos de este año.

¿Imagina que, con solo presionar un botón, sea posible construir una casa entera en cuestión de horas? Y ¿qué le parece estar conectado a internet mientras viajas en avión? Este año se han desarrollado nuevos avances tecnológicos y se han perfeccionado otros que ya existían.

Al mismo tiempo, el uso positivo y negativo de los avances de la ciencia dan paso a fenómenos sociales de impacto y, como es de esperarse, estos procesos imponen un grupo de conceptos con los que tendrás que familiarizarte, si quieres entender el mundo moderno.

En esta lista te presentamos algunos de los más relevantes: son, sobre todo, una medida de cómo los avances de la ciencia y la tecnología impactan en la vida diaria de las personas.

1- Arquitectura autónoma

Los robots que imprimen edificios enteros —como esta tecnología desarrollada en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés)— prometen revolucionar la industria de la construcción, para que dependa mucho menos del trabajo humano.

La era de los “edificios impresos” no parece tan lejana, pues ya existen máquinas capaces de construir paredes en capas en tan solo unas pocas horas, y son incluso capaces de cavar y soldar.

El diseño y la planificación para la mayoría de los edificios ya se producen digitalmente en la actualidad, aunque la albañilería aún requiere trabajo manual, lo que hace que las construcciones tarden más tiempo.

Por eso un grupo de robotistas del MIT trabaja para buscar una solución que podría transformar la industria de la construcción.

Estos científicos crearon una Plataforma de Construcción Digital capaz de excavar e imprimir una estructura en cuestión de horas.

Alimentada por paneles solares y baterías, la máquina impresora tiene un brazo robótico montado en la parte trasera de un camión sin conductor.

Una boquilla rocía capas de material para construir paredes, mientras un molino se encarga de los detalles intrincados y de dejar agujeros por los que pueda entrar y salir la máquina.

Un prototipo logró construir una estructura sin techo de 14,7 metros de ancho y 3,7 metros de alto. Le tomó 13 horas y media.

Aunque el material que se usó en este caso fue espuma aislante, también se podría rellenar la máquina de hormigón y hasta acero.

2- Aviones li-fi

La mayoría de las personas que viajan en avión tienen que poner sus dispositivos en “modo avión” durante el vuelo.

Pero una nueva tecnología basada en la luz podría permitir que las personas permanezcan conectadas a internet incluso durante el despegue y el aterrizaje.

Las bombillas LED ubicadas en la parte superior de los aviones, que se apagan y encienden millones de veces por segundo, tan rápido que no son detectables por el ojo humano, pueden enviar datos 100 veces más rápido que el wifi tradicional.

Airbus, una compañía que se autodefine como pionera en la industria aeroespacial, ha estado trabajando en la instalación de esta tecnología de li-fi en sus aviones, ya que evita la interferencia con los equipos electrónicos que ha llevado a restricciones en la conexión inalámbrica a internet, al tiempo que ofrece una seguridad mejorada.

El término li-fi es una mezcla de la palabra light (luz en inglés) y wifi (conexión inalámbrica).

Por ahora, acceder a li-fi requiere un dongle especial que se conecta a las computadoras portátiles.

Sin embargo, esta prestación aparece en el código del último sistema operativo iOS de Apple, lo que sugiere que la tecnología podría integrarse en distintos dispositivos en el futuro.

3- “Brainjacking” o pirateo de cerebros

Los implantes médicos con funcionalidad inalámbrica son cada vez más comunes. Se pueden programar, controlar y recargar sin necesidad de cirugía o cables.

Pero aunque son más convenientes, estos dispositivos médicos inalámbricos también son mucho más vulnerables a la piratería.

El ex vicepresidente estadounidense Dick Cheney, por ejemplo, hizo que apagaran la función inalámbrica de su marcapasos, en caso de que las potencias extranjeras quisieran usarla para asesinarlo.

Los expertos en seguridad cibernética han advertido que el pirateo de dispositivos médicos podría tener un giro aún más inquietante a medida que los pacientes comiencen a recibir implantes en sus cerebros.

Conocidos como Estimulación Cerebral Profunda, estos dispositivos activan o desactivan pulsos eléctricos en las neuronas del cerebro.

Actualmente se usan para tratar afecciones como la enfermedad de Parkinson, y se están probando en pacientes que padecen del síndrome de Tourettes, así como de dolor crónico, depresión, anorexia, trastornos del estado de ánimo y trastorno obsesivo compulsivo.

Investigadores de la Universidad de Oxford advierten que la programación inalámbrica utilizada para controlar estos implantes cerebrales podría ser secuestrada por piratas informáticos para inducir dolor, temblores o incluso alterar el comportamiento de las personas.

4- “Platooning” o trenes de carretera

Quizás hayas visto ya estos camiones semiautónomos en la calle.

Su particularidad reside en los sensores con los que están equipados, los cuales permiten que un grupo de vehículos pueda viajar de manera sincronizada por una autopista (lo cual da la impresión de estar observando un tren con sus respectivos vagones), guiados por un camión principal. Este último es el único que es conducido por un humano.

Los camiones semiautomáticos ayudan a ahorrar combustible en un 10% y a reducir la congestión, pues al ser conducidos solo por un chofer principal, la posibilidad de frenazos o acelerones innecesarios es menor.

Se considera que los llamados trenes de carretera emiten menos dióxido de carbono y minimizan la probabilidad de accidentes.

5- mHealth o Salud móvil

Dispositivos populares de amplio uso como los relojes de FitBits y Apple recopilan grandes cantidades de datos sobre tu bienestar y actividad física.

Image captionQue tu médico esté actualizado sobre tu condición de salud será más fácil y rápido. FOTO: GETTY IMAGES -BBC

Pero en el futuro tendrán una utilidad mayor que simplemente ayudar a ponerte en forma.

La información que estos dispositivos registran también puede comenzar a reportar cada vez más información útil a los registros que los médicos tienen de sus pacientes. Esto se conoce como Salud móvil.

Los viajes a tu médico ya no requerirán descripciones vagas de esos síntomas que desaparecieron misteriosamente en las 24 horas posteriores a la reserva de tu cita, porque tu médico pronto podrá acceder a tus datos desde dispositivos portátiles, lo cual ayudará a diagnosticar y mejorar el control de enfermedades.

La principal ventaja que propone mHealth es su nivel de accesibilidad, pues el desarrollo de una aplicación móvil tiene costos relativamente bajos.

A través de estas herramientas será fácil que un dispositivo mida, por ejemplo, la saturación de oxígeno en sangre, con la misma precisión y con inversiones mucho menores que otros dispositivos específicos.

6- Qi o cargador inalámbrico

Aunque los cargadores inalámbricos existen desde hace años en los cepillos de dientes eléctricos, la cantidad de dispositivos capaces de recargar sus baterías sin cables aumentará este año.

Apple lanzará su esperado cargador inalámbrico AirPower, que podrá ser utilizado con sus últimos modelos de iPhone y reloj.

Al igual que muchos otros fabricantes, incluido Samsung, Apple ha adoptado el estándar de carga inalámbrica Qi, que usa un campo electromagnético para inducir una corriente en una bobina en la batería del dispositivo receptor.

Fabricantes de automóviles como BMW, Ford, Toyota y Volkswagen, han dicho que incluirán cargadores inalámbricos en sus automóviles nuevos.

McDonald‘s, por ejemplo, instalará estaciones de carga Qi inalámbricas en 1.000 ubicaciones en todo el Reino Unido en 2018.

Desarrollan un método para construir señales para ciegos en material cerámico

Fuente: Argentina Investiga

Un proyecto para mejorar la accesibilidad de las personas ciegas y con disminución visual en la UNCuyo (Argentina) logró diseñar señales táctiles en material cerámico, que ahora serán colocadas en el Centro de Información y Comunicación (Cicunc) de la Universidad, donde tiene sede el Servac (Servicios Accesibles), la oficina de la Biblioteca Central que atiende las necesidades de la población universitaria con estas discapacidades.

La importancia comunicativa de estas señales táctiles, conocidas como mapas hápticos, es que son capaces de brindar a los ciegos una imagen realista de su entorno. Además, transmiten informaciones más concisas que cualquier descripción oral, expresando relaciones y acontecimientos con más eficacia que los modelos y objetos que constituyen el material táctil básico.

“Para el diseño de mapas hápticos, es necesario tener en cuenta que la percepción de información mediante el tacto es más lenta que la que se efectúa a través de la visión y como consecuencia posee un carácter más secuencial. La vista examina los objetos simultáneamente más que por etapas. La agudeza táctil, o el poder de resolución de la piel, es menor que la agudeza visual”, explican en la presentación del proyecto Liliana Sammarco y Virginia Navarro, docentes e investigadoras de la facultad de Artes y Diseño, a cargo de este novedoso desarrollo.

“El desafío –amplía Navarro- era generar señales táctiles en material cerámico. Habitualmente se hacen en metal, que tiene sus desventajas: se calientan con el sol y pueden producir pérdida de la sensibilidad en la yema de los dedos. También se trabaja en acetato, que tiene una vida útil muy corta, aunque es fácil de punzar para el carácter Braille”.

Así, las investigadoras lograron desarrollar las señales en cerámica para ámbitos de interior. “Las pastas cerámicas reúnen una serie de propiedades muy adecuadas, como gran plasticidad y diversidad de sistemas de producción. Además, presentan una gran durabilidad en el tiempo, resistencia al desgaste; suavidad de superficie, variedad cromática y control de brillo”, completa Sammarco.

Por ahora es un sistema artesanal, ya que no están en condiciones de producirlo seriadamente. Se construye a partir de una lámina de alto impacto de PVC con la que se arma la matriz que luego será reproducida en materiales cerámicos.

Una imagen háptica es una herramienta de comunicación, que mediante una representación espacial de planos y texturas, brinda información relevante de espacios edilicios o urbanos. Para su construcción deben tenerse en cuenta ciertas propiedades como el tamaño, la orientación, la escala, la variación en altura y la textura.

“La persona tiene que poder recorrerla con una o dos manos; porque si es muy grande no lo puede abarcar y si tiene demasiada información no la puede retener”, explica Navarro. Es decir, es clave su simplicidad, no sólo por su importancia comunicativa que exige que todo elemento innecesario deba ser eliminado, sino también en el aspecto procesual propio de la tecnología cerámica.

“Otra de las particularidades de los mapas hápticos es que son únicos, se hacen a partir del espacio en que se van a colocar. O sea, primero se hace un relevamiento arquitectónico del lugar: cuáles son las barreras arquitectónicas que hay y cuáles son las soluciones q se van planteando”, completa la especialista.

La imagen que se forma la persona ciega (o con resto visual) es construida con la información que proporciona el mapa. Para ello tiene que usar mucha memoria cuando lo va recorriendo. “Entonces no podemos colocar exceso de información porque si no se confunde. Esto lo tuvimos que aprender, porque somos videntes y nuestra percepción es simultánea, y no secuencial como en el caso de los ciegos. Antes de llegar a este mapa hubo muchas matrices previas que se fueron validando con los mismos ciegos que asisten al Servac, es decir, con la comunidad usuaria”, dice Sammarco.

Además de los mapas, las investigadoras desarrollaron otro tipo de señalética en cerámica, la que lleva un marco metálico de aluminio que permite ir intercambiando los carteles por si se modifica la estructura edilicia del lugar, “algo que en las oficinas públicas suele ocurrir”, reconocen las dos expertas.

También desarrollaron un “kit de adaptación” de circulación, botones cerámicos que se pegan al suelo existente y le avisan al ciego. Se llaman señales podotáctiles y están basadas en un lenguaje común, el sistema que indica peligro o advertencia. “Se ponen en un color fuerte, generalmente el amarillo. Son de alta resistencia al desgaste, de porcelana, y se pegan con un pegamento especial. Y, a su vez, desarrollamos señales de bandas que indican desplazamiento, avance, para colocar en la pared a modo de guarda. Permite seguirla para avanzar. Es una adaptación nuestra usando los criterios ya existentes en lenguaje para ciegos”, explica Navarro.

En resumen, el aporte de las investigadoras ha sido el de poder sentar las bases de un sistema de información adecuado para los discapacitados visuales que puede ser producido en material cerámico. “Ahora sabemos qué es lo que hay que informar, cómo y dónde se coloca. Y en qué material”, sintetiza Sammarco.

En el equipo también trabajaron, además de especialistas en discapacidad visual, una cartógrafa para ciegos, una diseñadora y alumnos avanzados de la carrera de Cerámica. El proyecto ya ha sido premiado en el JONICER 2016 (Jornadas Nacionales de Investigadores en Cerámica), por la novedad de utilizar la cerámica en este tipo de señales.