Investigadores diseñan por accidente una enzima que destruye el plástico      

Una enzima conocida como ideonella sakaiensis es capaz de digerir el plástico usado en envases de bebidas y líquidos textiles, según dieron a conocer investigadores de Estados Unidos y Reino Unido, quienes decidieron enfocarse en una bacteria que se da naturalmente y que fue descubierta unos años atrás en Japón.

Los investigadores japoneses creen que la bacteria evolucionó muy recientemente en un centro de reciclaje de basura.

El objetivo de los investigadores era entender cómo trabaja una de sus enzimas – llamada PETase -, para poder descubrir su estructura.

“Pero terminaron yendo un paso más allá y accidentalmente diseñaron una enzima que era incluso mejor en descomponer el plástico de PET”, dijo el reporte publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Usando un rayo X súper poderoso, 10.000 millones de veces más brillante que el sol, fueron capaces de hacer una ultra resolución tridimensional del modelo de la enzima.

Científicos de la Universidad de South Florida y la Universidad de Campinas, en Brasil, hicieron modelos computarizados que mostraron otra enzima similar al PETase, conocida como cutinase, que se encuentra en hongos y bacterias.

Los investigadores dicen que están trabajando hacia el mejoramiento de la enzima, con la esperanza de eventualmente poder producir de manera industrial para la desintegración del plásticos.

Según estimaciones más de ocho millones de toneladas de plástico son tiradas a los océanos cada año, y cada vez aumenta más la preocupación por el legado tóxico que estos productos derivados del petróleo dejan sobre la salud humana y el medio ambiente.

La mayoría del plástico puede permanecer cientos de años en el ambiente, pese a los esfuerzos de reciclaje, es por ello que los científicos están buscando mejores maneras de eliminarlo.

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