La impresora 3D de piel humana: ¿cuál es su futuro?

Ha pasado más de un año y medio desde que la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) presentó su bioimpresora 3D capaz de hacer piel humana. Ahora, se ha logrado hacer un prototipo mejorado con el que los investigadores tratarán de reproducir la complejidad de este órgano.

La piel humana tiene tres capas principales -hipodermis, dermis y epidermis- y un enjambre de moléculas y proteínas, como la elastina, que la convierte en un órgano complejo y difícil de imitar, aunque no imposible gracias a este tipo de impresora 3D.

El pasado año, un grupo de científicos españoles dio a conocer un prototipo de bioimpresora 3D capaz de crear piel humana “totalmente funcional” y apta para ser usada en investigación, probar con productos cosméticos, fármacos y químicos, y en un futuro ser trasplantada a pacientes; ahora este modelo se ha mejorado.

Impresión desde los laboratorios de la UC3M

En las instalaciones de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), en el campus de Leganés, el equipo multidisciplinar dirigido por José Luis Jorcano y Juan Francisco Cañizo ha diseñado una bioimpresora “más robusta, más versátil, reproducible y precisa” que la anterior, con la que se podrá hacer piel “más compleja y progresivamente más parecida a la humana”.

El primer prototipo que se presentó -junto al Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT), Hospital General Universitario Gregorio Marañón y BioDan Group- podía replicar la estructura natural de la piel con una primera capa externa, la epidermis con su estrato córneo que protege contra el medio ambiente, junto a otra más profunda y gruesa, la dermis.

Biotintas para esta impresora 3D

La deposición de las biotintas -patentadas por el CIEMAT y bajo licencia de BioDan Group- está controlada por ordenador y se hace ordenadamente en una placa que luego va a la incubadora a 37 grados.

Los componentes son los mismos que los utilizados en la creación de piel a mano, pero adaptados a esta impresión en 3D que, en definitiva, intenta automatizar un proceso que bien se puede hacer a partir de piel autóloga -creada a partir de células del propio paciente para usos terapéuticos como quemaduras graves-, o bien piel alogénica, a partir de cualquier persona donante -mejor para testar químicos-.

En ambos casos hay que extraer las células del paciente/donante a través de una pequeña biopsia, cultivarlas en el laboratorio y conseguir su multiplicación; el proceso hasta tener la piel artificial puede durar dos o tres semanas, depende de su uso.

Reducir costes de la impresión de piel para trasplantes

El uso clínico sin embargo no es el único de esta piel; existe otro, el de testeo de productos cosméticos, químicos y fármacos que mueve al año 20.000 millones de dólares en el mundo, según Jorcano, que añade que el testeo en esta piel podría reducir el que se hace en animales que, aunque prohibido en muchos lugares, continúa.

El testeo será el campo donde primero despegue esta tecnología, más barata y en el que además la regulación es mucho más simple, indica a Efe Alfredo Brisac, presidente de BioDan, que ha desarrollado la primera versión del producto y ya tiene sus primeros clientes.

El siguiente paso será el de producir apósitos de piel humana congelables para usar en las unidades de urgencia para quemaduras o heridas profundas, que esta compañía podría sacar al mercado en 2019.

Por último, el reto será el de reducir los costes de la producción de la piel para trasplantes, todavía demasiado caro, según Brisac.

Fuente: https://www.efefuturo.com/noticia/impresora-3d-piel-humana-futuro/

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