Guante electrónico para dotar de sentido del tacto a robots

Unos ingenieros han desarrollado un guante electrónico que contiene sensores los cuales podrían un día proporcionar a las manos robóticas el tipo de destreza que los humanos poseemos y que tan cotidiana y simple nos parece.

Los sensores en las puntas de los dedos del guante miden simultáneamente la intensidad y dirección de la presión, dos cualidades esenciales para alcanzar la destreza manual. Los investigadores aún deben perfeccionar la tecnología para controlar automáticamente estos sensores, pero cuando lo hagan, un robot que lleve puesto el guante, o integrado a modo de mano, podría tener la destreza suficiente como para sujetar un huevo entre el pulgar y el índice sin aplastarlo ni tampoco dejar que se caiga.

Los creadores del guante electrónico se han basado para su diseño en el modo en que funcionan juntas las capas de piel humana para dar a nuestras manos su extraordinaria sensibilidad.

Para probar su tecnología, el equipo de Zhenan Bao, de la Universidad de Stanford en Estados Unidos, situó sus tres capas de sensores sobre los dedos de un guante de goma, y colocaron este sobre una mano robótica. El objetivo final es integrar los sensores directamente en un recubrimiento semejante a piel para manos robóticas. En un experimento, programaron la mano robótica que llevaba el guante para que tocara suavemente una baya sin dañarla. También programaron la mano enguantada para levantar y mover una pelota de ping-pong sin dejarla caer pero tampoco sin presionarla tanto como para hundir su superficie. Para detectar qué cantidad exacta de fuerza debía aplicar en cada momento, la mano robótica se valió de los sensores del guante.

El sensor mostrado en esta foto es lo bastante sensible como para permitir al dedo sujetar una baya sin aplastarla. En el futuro, puede que todos los dedos y las palmas de las manos robóticas tengan sensores electrónicos similares que imiten los sensores biológicos de nuestra piel. (Foto: Cortesía del laboratorio de Bao)

Bao está convencida de que esta tecnología abre un camino que algún día llegará a hacer posible proporcionar a los robots el tipo de capacidades sensoriales que posee la piel humana.

En opinión de Bao, con la adecuada programación una mano robótica que llevase el actual guante sensible al tacto podría realizar con eficacia tareas repetitivas pero delicadas como levantar huevos de una cinta transportadora y colocarlos en cajas. La nueva tecnología podría tener también aplicaciones en la cirugía asistida por robots, donde es esencial un control preciso del contacto físico con el paciente. Pero el objetivo definitivo de Bao es desarrollar una versión avanzada del guante que aplique automáticamente la cantidad adecuada de fuerza para sujetar un objeto con seguridad, sin programación previa.

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¿Funcionan contra el resfriado los remedios caseros como la sopa de pollo o el jugo de naranja? Esto es lo que dice la ciencia

Hay pocas experiencias tan universales como sufrir un resfriado. Y aunque existen unos 200 virus distintos que lo causan, pareciera que hay una casi tantos remedios caseros para combatirlo.

¿Pero acaso alguno de estos funciona?

Detrás de todo remedio casero subsiste la idea de que ayudan a reforzar el sistema inmune.

Cuando un virus entra en nuestro cuerpo, se enfrenta a dos sistemas de defensa: el sistema inmunitario innato que intenta deshacerse de las células invasoras y el sistema adaptativo, que apunta a patógenos específicos con los que el cuerpo ya ha tenido contacto previamente y contra los cuales crea inmunidad al producir células capaces de combatirlos si regresan.

Esa es la razón por la cual tendemos a sufrir de varicela solamente una vez en la vida, mientras que el resfriado común -que cambia de apariencia al pasar de una persona a otra, confundiendo a nuestras células de memoria- es algo que podemos experimentar decenas de veces.

Está bien establecido que tanto los hábitos de vida como la dieta afectan la fortaleza de nuestro sistema inmune.

Pero debido a que nuestro sistema inmune solamente resulta limitado cuando tenemos un déficit de vitaminas o de minerales, complementar nuestra alimentación con alimentos que se consideran efectivos contra la gripe hará poca diferencia si ya tenemos una dieta relativamente buena, según apunta Charles Bangham, jefe de la división de Enfermedades Infecciosas del Imperial College de Londres.

“Solamente si tienes deficiencia de un nutriente vital, como las vitaminas, el zinc o el hierro, te será de mucha ayuda recibir un suplemento de ese elemento en particular. Pero si tienes una dieta balanceada, añadir más de estas cosas no hará que tu sistema inmunológico sea más eficiente”, apunta.

La solución de los suplementos

Pese a ello, algunos estudios que indagan sobre remedios para el resfriado común han hallado que estos pueden hacer una diferencia.

La gran mayoría de estas investigaciones se concentran en suplementos, más que en alimentos: de hecho, no se ha hecho un estudio confiable sobre si un remedio popular como la sopa de pollo realmente hace una diferencia.

Sin embargo, un suplemento que puede ayudar es un popular remedio casero: el ajo.

En un estudio pequeño, 146 adultos saludables recibieron o un placebo o un suplemento diario de ajo durante 12 semanas durante el invierno.

El grupo con el placebo contrajo 65 resfriados que resultaron en 366 días de baja por enfermedad, mientras que quienes tomaron el suplemento de ajo solo sufrieron 24 resfriados, que sumaron un total de 111 días de reposo por enfermedad.

Otro suplemento al que mucha gente recurre cuando sienten los síntomas del resfriado es la vitamina C. Algunas investigaciones sugieren que también puede ser útil, aunque no tanto como podría creerse.

Un análisis de 29 estudios sobre los suplementos de vitamina C no encontró que estos sirvieran para reducir en una medida apreciable el riesgo de sufrir un resfriado o para aliviar sus síntomas.

No obstante, sí halló que se registraba una reducción de la duración de los resfriados de 14% en el caso de los niños y de 8% en los adultos. Los investigadores concluyeron que, dado que se trata de suplementos de bajo riesgo, merecía la pena probarlos para ver si podían ayudar.

El jugo de naranja puede ser menos útil: no existe una fuerte evidencia de que ayude a prevenir el resfriado, alivie sus síntomas o reduzca su duración.

Esto se debe a que no contiene dosis suficientemente altas de vitamina C como para tener el mismo impacto que los suplementos diarios, según indica Harri Hemilä, investigador en temas de salud pública en la Universidad de Helsinki y autor del análisis sobre los estudios hechos sobre la vitamina C.

Una botella pequeña de jugo de naranja hecha con jugo fresco tiene en torno a unos 72 mg de vitamina C, de acuerdo con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Eso es más que la dosis diaria mínima recomendada pero mucho menos que lo que contienen muchos suplementos.

Luego está el zinc. Un análisis sobre la efectividad de tomar píldoras de zinc a diario para enfrentar el resfriado común halló que estas reducían en un tercio el tiempo que pasaban los enfermos con la nariz bloqueada o chorreante, además de reducir en un 22% los estornudos y la tos a la mitad.

El estudio concluyó que si se empezaba a tomar dentro de las 24 horas siguientes a la aparición de los primeros síntomas, una dosis diaria de 80miligramos de zinc podía ayudar a tratar el resfriado común.

Sin embargo, Hemilä considera que es más preciso estudiar la recuperación plena de un resfriado, más que medir la duración de los síntomas. Su estudio sobre 199 pacientes con resfriado común halló que aquellos que recibieron dosis diarias de zinc se recuperaron tres veces más rápido.

Con frecuencia, los científicos dicen que es mejor obtener las vitaminas y los minerales a través de los alimentos, más que por medio de suplementos, aunque suelen señalar que en el caso de la vitamina C con frecuencia es más fácil obtener dosis más altas con suplementos.

En el caso del zinc, sin embargo, funciona mejor al revés. Para que sea eficaz en contra del resfriado, el zinc debe ser consumido en píldoras y no en tabletas comunes o en alimentos ricos en este mineral, apunta Hemilä.

“Las píldoras de zinc se disuelven lentamente en la región de la garganta y el efecto del zinc es local. No sabemos cuál es el mecanismo bioquímico de este efecto, pero los estudios señalan que cuando las píldoras de zinc han sido efectivas se trata de pastillas grandes que se han disuelto hasta durante 30 minutos en la boca”, apunta.

Triste consuelo

Con frecuencia, una complicación es que los investigadores no han indagado si previamente las personas tenían deficiencias en algo como la vitamina C o el zinc antes de iniciar el tratamiento.

Por ello, cualquier beneficio contra el resfriado podría deberse al hecho de que al tomar el suplemento algunos participantes estarían corrigiendo una deficiencia en lugar de estar el suplemento haciendo una diferencia en gente que estaba sana.

Otra dificultad es el poder de los placebos. Claro, muchos estudios, como aquel de los suplementos de ajo, tienen un grupo de control que recibe un placebo por lo que se sabe que el efecto logrado no se debe únicamente al efecto placebo.

Pero si juramos que algo sobre lo cual no existe evidencia científica o esta es limitada, como la sopa de pollo o el jugo de naranja, realmente nos cura, puede deberse al efecto placebo.

Los estudios han demostrado que los placebos son una forma efectiva de aliviar muchos síntomas, desde el dolor hasta el síndrome del intestino irritable, aunque las razones de ello aún no son comprendidas plenamente. Y al tratarse de la vitamina C o de la sopa de pollo, podría ser que el efecto placebo nos ayude a superar el resfriado.

Un estudio halló que la gente que creía en las supuestas propiedades para combatir el resfriado de la hierba medicinal equinácea experimentaron la enfermedad con menos gravedad y durante periodos más cortos mientras tomaban dosis diarias de esa planta que quienes no creían en ella.

Sin embargo, estudios anteriores en los cuales los participantes no sabían que estaban recibiendo dosis de esa planta no experimentaron mejoras en los síntomas del resfriado.

También funciona en la dirección contraria. Durante mucho tiempo se ha creído que la leche empeora la producción de moco cuando tenemos un resfriado, pero se ha demostrado que eso es falso. Sin embargo, un estudio encontró que la gente que creía que la leche es causa del moco reportó más problemas respiratorios después de tomarla.

Mientras los placebos usualmente son administrados por los médicos durante ensayos clínicos, el efecto placebo de los remedios caseros procede de nuestra vida cotidiana, señala Felicity Bishop, profesora asociada de Psicología de la Salud en la Universidad de Southampton.

“Los estudios demuestran que el poder del placebo procede de la relación de confianza entre los pacientes y los profesionales de la salud, alguien que presta una atención dedicada y puede ofrecer tratamientos con confianza”, señala. “Y eso es parecido a lo que hacen los padres cuando somos jóvenes. Es el tipo de relación lo que es importante, más que quién es esa persona”.

Así como ocurre con los amigos de confianza y la familia, el efecto placebo podría ser reforzado por la forma como los alimentos son mercadeados, de acuerdo con Bishop.

La buena noticia es que saber que algunos remedios son placebos no necesariamente va a evitar que alivien nuestros síntomas.

“Incluso cuando un médico le dice a un paciente que algo es un placebo pero que su consumo ha ayudado a alguna gente, eso puede hacer sentir mejor a la persona”, indica.

Otro efecto podría ser el consuelo inducido por tales alimentos. La dietista Sarah Schenker afirma que el consuelo de tener sopa de pollo, por ejemplo, podría ayudar a alguien con resfriado a sentirse ligeramente mejor.

Más que en cuánta vitamina C consumimos, las posibilidades de librarse del resfriado en invierno depende en gran medida de cada persona, incluyendo cuánto creemos en placebos, pero también dependiendo de nuestros genes.

La genética hace a algunas personas particularmente susceptibles a ciertas enfermedades. Es mucho más importante darse cuenta de que somos diferentes unos de otros: cuando algunas personas tienen un resfriado ni siquiera se dan cuenta, mientras que otros sufren síntomas graves. Esto está determinado parcialmente por los genes, que tienen un impacto mucho mayor”.

Para la mayor parte de las personas con un sistema inmunitario sano, podemos hacer poco más que depender del poder de los placebos para superar los virus de invierno…Sin embargo, tomar algunos suplementos de zinc o de ajo también podría ayudar.

Científicos chinos aseguran haber creado los primeros bebés modificados genéticamente

Las niñas, gemelas nacidas hace “varias semanas”, cuentan ahora con una modificación que supuestamente las protege contra el virus del sida, según el genetista He Jiankui

Un científico chino, He Jiankui, y su equipo, afirman haber creado los primeros bebés modificados genéticamente. Los bebés, Lulu y Nana, dos niñas nacidas hace “varias semanas”, se encuentran en perfecto estado de salud, asegura el genetista, He Jiankui, que utilizó la técnica de edición de genes conocida como CRISPR para mutar un gen y hacer a las pequeñas resistentes contra el virus causante del sida.

La polémica afirmación de He, investigador de la SUSTech (Southern University of Science and Technology of China) en Shenzhen, no ha podido ser contrastada. La investigación no se ha publicado en ninguna revista científica especializada, donde debería haberse sometido al análisis de otros expertos. Y las autoridades científicas de Shenzhen, según el periódico Beijing News, afirman que nunca recibieron la solicitud de permiso necesaria para llevar a cabo la prueba, por lo que han abierto una investigación.

La propia SUSTech se ha declarado “profundamente conmocionada” por este anuncio y ha precisado que He se encuentra en excedencia desde febrero. Su investigación no se comunicó a la Universidad ni a su Departamento, el de Biología, que “desconocían este proyecto de investigación y su naturaleza”, ha indicado el centro académico en un comunicado. El Comité Académico del departamento “cree que la conducta del doctor He Jiankui al usar CRISPR/Cas9 para editar embriones humanos ha violado gravemente la ética y los códigos de conducta académicos”.

La Universidad establecerá un comité independiente para investigar este incidente y dará a conocer sus resultados al público, señala el comunicado.

ASÍ FUNCIONA LA TÉCNICA CRISPR DE MODIFICACIÓN GENÉTICA DEL ADN

CRISPR

Fuente: Elaboración propia. DAVID ALAMEDA - EL PAÍS

En un vídeo colgado en YouTube, un sonriente He explica desde un laboratorio que “dos encantadoras pequeñas gemelas chinas, Lulu y Nana, han nacido en las últimas semanas en excelente estado de salud, para alegría de su madre, Grace, y de su papá, Mark”. El padre, precisa He, es portador del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida, y nunca pensó que podría procrear.

Según cuenta el experto, que se encuentra esta semana en Hong Kong para participar en unas jornadas sobre la ética de la manipulación genética, las niñas fueron concebidas mediante inseminación artificial. Tras la fecundación, el equipo científico inyectó reactivos CRISPR, una especie de tijeras moleculares de precisión, en el embrión para inactivar el gen CCR5. El fin era modificar el gen que el virus utiliza como puerta para introducirse en el sistema inmunológico humano.

"Si es cierto, este experimento es monstruoso. Los embriones estaban sanos, sin enfermedades conocidas. La edición genética en sí misma es experimental y todavía está asociada con mutaciones no buscadas, capaces de causar problemas genéticos en etapas tempranas y más tardías de la vida, incluido el desarrollo de cáncer" afirma Julian Savulescu, profesor de la Universidad de Oxford

A lo largo del desarrollo de los embriones, primero en laboratorio y después implantados en el útero de su madre, los expertos comprobaron varias veces, secuenciando el código genético de las criaturas, que todo se desarrollaba como debía y las niñas no presentaban más mutaciones que la prevista. “Ningún otro gen presentó cambios”, asegura He. La comprobación volvió a repetirse tras el nacimiento, anunciado originalmente en una entrevista en exclusiva con la agencia AP y en un artículo en la revista MIT Technology Review.

Según declara a AP, los padres de Lulu y Nana no son los únicos que se han sometido a sus pruebas. Otras seis parejas, donde el varón es seropositivo, también han aceptado el programa, lo que abre la posibilidad de que las dos niñas no sean las únicas modificadas genéticamente.

El genetista, formado en Estados Unidos y retornado a China como parte de un programa para atraer a los talentos educados en el exterior, asegura que es consciente de la polémica que su iniciativa va a despertar. Pero, asegura, no le parece que presente problemas éticos. Lo único que ha hecho, dice, es “abrir una igualdad de oportunidades para tener familias sanas”.

La universidad se ha declarado "profundamente conmocionada" por este anuncio y ha precisado que He se encuentra en excedencia desde febrero

Y las críticas ya han empezado a llover. La prueba hubiera sido imposible bajo la legislación estadounidense e ilegal bajo las normas europeas. Pero en China las regulaciones no son tan estrictas. Este país ya fue el primero en modificar genes de embriones humanos (no viables) y de monos con CRISPR. Una directiva ministerial de 2003 prohíbe la implantación para embarazo de embriones humanos modificados genéticamente, pero es solo una directiva, no una ley.

El profesor Julian Savulescu, director del Centro Uehiro de Ética Práctica de la Universidad de Oxford, asegura a la agencia Science Media Centre que “si es cierto, este experimento es monstruoso”. “Los embriones estaban sanos, sin enfermedades conocidas. La edición genética en sí misma es experimental y todavía está asociada con mutaciones no buscadas, capaces de causar problemas genéticos en etapas tempranas y más tardías de la vida, incluido el desarrollo de cáncer”. El experto también recuerda que ya existen maneras mucho más efectivas de prevenir el sida, incluido el sexo con protección, e incluso si se contrae el síndrome, hoy día existen tratamientos efectivos. “Este experimento expone a niños normales y sanos a riesgos de la edición genética a cambio de ningún beneficio necesario real”.

Según Savulescu, el experimento “contradice décadas de consenso ético y directrices sobre la protección de los participantes humanos en pruebas de investigación”. Los bebés resultantes de las pruebas de He “se están usando como cobayas genéticas. Eso es una ruleta rusa genética”.

He, por su parte, recuerda las críticas que llovieron en torno al nacimiento de Louise Brown, la primera niña concebida mediante fertilización in vitro (FIV). Su técnica, sostiene, es “otro avance de la FIV” que solo se aplicará a un reducido número de familias afectadas por una enfermedad.

En esta imagen tomada en octubre, dos investigadores del laboratorio de He Jiankui.MARK SCHIEFELBEIN AP

“No se trata de crear bebés de diseño, solo un niño sano”, asegura. No busca “mejorar la inteligencia, cambiar el color de ojos, la apariencia ni nada similar. No se trata de eso”. Según He, su método “puede ser la única manera de curar alguna enfermedad”.

“Entiendo que mi trabajo será controvertido, pero creo que las familias necesitan esta tecnología, y estoy dispuesto a aceptar las críticas”, señala He, que destaca que él mismo es padre de dos hijas. “No puedo pensar en un regalo más sano ni más bello para la sociedad que dar a una pareja la oportunidad de empezar una familia llena de amor”.

En la página web de su laboratorio, He asegura que su equipo y él han trabajado “durante varios años” editando los genomas de ratones, monos y embriones humanos inviables. En esa página incluye traducciones al inglés de los formularios para pedir el consentimiento de las parejas voluntarias que participan en el experimento, así como el permiso del comité ético del Hospital HarMoniCare de Mujeres y Niños en Shenzhen. “Estamos muy interesados en implicarnos con comunidades de pacientes y reguladores para debatir cómo definir, dirigir y restringir el uso ético de la cirugía genética en etapas tempranas de la vida”.

“No usamos la edición genética para eliminar enfermedades en humanos porque todavía no sabemos hacerlo suficientemente bien”, explicaba recientemente en un artículo en EL PAÍS a la investigadora Susana Balcells. “Para hacer esas modificaciones genéticas, es decir, que las personas puedan ir a su consulta de reproducción asistida y pedir que les hagan una intervención genética para tener hijos sin enfermedades, aún no tenemos los conocimientos que lo hagan de forma suficientemente eficaz y suficientemente segura”, añadía.

En Pekín, el profesor de genética del desarrollo José Pastor, director de laboratorio en la Universidad Tsinghua -una de las más prestigiosas de China- , señalaba que “el primer problema ético es el de editar la línea germinal, los bebés de diseño. A los occidentales nos parece como poco socialmente peligroso… Es algo sobre lo que los científicos tienen una moratoria mundial, pero que iba a acabar pasando de todas formas, por lo menos dentro de ciertos parámetros, y para los chinos puede que no suponga un dilema moral tan grande. El segundo problema, sobre el que no hay opiniones o diferencias culturales que valgan, son los enormes riesgos para los recién nacidos, que es algo que escandaliza también a los biólogos chinos”.

Los científicos chinos también han arremetido contra el experimento de He. En un comunicado firmado por 122 expertos, se reclama una investigación sobre el asunto, que tachan de “locura”. “Esta tecnología podría haberse probado desde hace mucho tiempo, pero los biólogos no lo hacen ni quieren hacerlo por la incertidumbre de provocar mutaciones no buscadas, otros graves riesgos y problemas éticos”, sostienen. La prueba, según estos expertos, “representa un duro golpe a la reputación mundial y el desarrollo de la investigación biomédica en China. También es extremadamente injusta contra la inmensa mayoría de académicos chinos que se esfuerzan en sus investigaciones científicas y en la innovación, y respetan las líneas éticas”.

Intereses comerciales

“Hay que mantener el escepticismo y asumir que todavía no sabemos si esto que nos cuentan ha ocurrido”, opina por su parte Lluís Montoliu, un investigador del Centro Nacional de Biotecnología que utiliza la técnica CRISPR para crear ratones con enfermedades raras similares a las humanas. “Parece más un anuncio de algunas de las empresas de este investigador, que tiene compañías y por lo tanto tiene intereses al respecto, más que una comunicación científica”, señala, según informa Manuel Ansede.

Montoliu recuerda que el experimento con las niñas chinas sería absolutamente ilegal en España y en muchos otros países, incluso en aquellos que abogan por una aplicación terapéutica de la edición genética, como EE UU y Reino Unido. “Es una aplicación de mejora genética. No se trata de curar una enfermedad que tengan subyacente o una enfermedad que puedan desarrollar a lo largo de su vida, sino que se trata de prevenir. Estamos mejorando a esa persona”, advierte el experto.

“Estaba claro que tarde o temprano iba a ocurrir, pero no tan temprano. Es demasiado pronto, demasiado arriesgado”, sostiene por su parte Francis Mojica, microbiólogo de la Universidad de Alicante y pionero en el estudio del sistema CRISPR en las bacterias. Para Mojica, es una “paradoja” que “Europa esté considerando que es peligroso consumir alimentos modificados con CRISPR y en China estén engendrando niños” con la técnica. “Es impactante y precipitado”, resume.

“La edición del genoma es una herramienta muy poderosa con grandes beneficios, y todo el mundo en este campo sabe ya que es posible hacerlo, pero eso no lo convierte en aceptable. En esta era del amanecer de las tecnologías genéticas es absolutamente esencial que la aplicación de estas tecnologías tenga una aprobación mucho más amplia”, asegura Paul Freemont,investigador del Imperial College de Londres, a Science Media Centre.

Fuente: El Pais, enlace: https://elpais.com/elpais/2018/11/26/ciencia/1543224768_174686.html

Black Friday: 7 consejos para evitar ser víctima de los hackers cuando compras en internet

   

Parece poco probable ser víctima de un ataque cibernético por irse de compras. Sin embargo, los hackers están más al acecho que nunca durante Black Friday, el evento de compras global que se celebra este viernes 23 de noviembre.

Durante ese día, miles de personas se gastan millones de dólares en Estados Unidos y cada vez en más países de todo el mundo. Y no solo en las tiendas, también en internet. Pero existen riesgos.

De acuerdo con el Centro Nacional de Seguridad Cibernética británico (NCSC, por sus siglas en inglés), los internautas están en el punto de mira de los estafadores en esta fecha.

El organismo ha advertido a los compradores que tomen precauciones ante los riesgos de amenazas “maliciosas” en la red.

En los últimos 12 meses, el centro ha eliminado cerca de 140.000 páginas web usadas por estafadores para ataquesde phishing(engañando al estafado haciéndose pasar por una empresa o persona de su entorno).

Pero este tipo de fraudes ocurren en todo el mundo. Un informe publicado este miércoles por la firma estadounidense de seguridad informática Digital Shadows sugiere que Black Friday se ha convertido en un tema recurrente entre los hackers que visitan la red oscura.

“Es vital que este conocimiento sea compartido”, le dijo a la BBC Ian Levy, director técnico de la agencia de ciberseguridad. “Estar a salvo en internet no requiere un gran conocimiento técnico“.

El director ejecutivo de la agencia, Ciaran Martin, habló recientemente en una reunión con líderes empresariales de una “seria y constante amenaza”, que incluye a “hackers de élite” en varios países.

“No es especulación ni alarmismo. Los delitos cibernéticos son, por desgracia, frecuentes”, señaló.

Estos son los 7 consejos del organismo para evitarlos:

  1. Instala las últimas actualizaciones de software y de aplicaciones

“Los cibercriminales utilizan vulnerabilidades en el software y las aplicaciones para atacar tu dispositivo y robar tu identidad. Las actualizaciones están diseñadas para arreglarlas. Instalarlas lo antes posible mantendrá a salvo tus dispositivos”, explica el centro británico en su sitio web.

“Tu celular inteligente, tableta o computadora te indicará cuando está listo para la actualización. No ignores ese mensaje”, advierten los especialistas.

  1. Elige contraseñas robustas y diferentes para cada cuenta

¿Cuándo fue la última vez que cambiaste tu contraseña? ¿Para cuántas cuentas utilizas la misma clave?

La respuesta a esas dos preguntas puede ser fundamental. Cambia las contraseñas con frecuencia y no uses la misma en varios sitios. Estarás mucho más protegido cuando hagas tus compras durante Black Friday.

El NCSC recomienda usar tres palabras al azar para crear cada contraseña y evitar nombres o fechas de familiares o eventos personales.

  1. Entra directamente en la tienda online y no hagas clic en vínculos de emails

Varios organismos advierten sobre esta práctica: los enlaces en emails pueden conducir a estafas. No te expongas a ello. Es mejor visitar directamente el sitio web de la tienda en donde deseas hacer las compras.

Algunos de los riesgos implican ataques de phishing o malware (software malicioso),

  1. Evita compartir información innecesaria con las tiendas, aunque te lo pidan

Muchas de los riesgos en internet tienen que ver con contar más de lo que uno debe a quien no corresponde. Si la “tienda” te pide demasiada información… sospecha. Es posible que en realidad se trate de un hacker.

  1. No entres en pánico si eres víctima de un fraude

Si ocurre, sigue los siguientes pasos:

  • Toma evidencias (capturas de pantalla, facturas, etc).
  • Repórtalo a la web de la tienda o app
  • Denúncialo a las autoridades.

  1. Presta atención a los movimientos de tu cuenta bancaria

No pierdas de vista lo que ocurre en tu cuenta bancaria, aconseja el organismo británico. ¿Hay pagos que no reconoces? ¿Movimientos sospechosos? Anula los cobros antes de que sea demasiado tarde.

  1. Asegúrate de que todos los dispositivos de tu casa son seguros

Desde tu router hasta la computadora que utilizas: usa buenas contraseñas y antivirus, con una barrera de protección importante.

Cómo funciona el primer aeroplano propulsado por un motor de iones y qué significa para el futuro de la aviación

Con campos eléctricos y viento de iones, es decir, sin el uso de motores o de combustibles fósiles. Así es como un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), en Boston, han conseguido mantener en el aire una pequeña aeronave construida a escala.

Tan sólo han sido 9 segundos, pero la revista Nature ya vaticina nuevas formas de transporte para pasajeros. “Cualquier persona que vea volar la máquina puede vislumbrar un futuro con aviones más limpios y silenciosos”, dice la revista especializada en referencia al prototipo.

Las dimensiones de esta maqueta, que tiene una envergadura de 5 metros y pesa solo 2,5 kilogramos, suponen aproximadamente una décima parte del equipaje permitido a un solo pasajero en un vuelo comercial típico.

En lugar de hélices o turbinas está propulsada por un “viento iónico”: un poderoso flujo de iones que no emiten ningún sonido y que se produce a bordo del avión. Este método genera suficiente empuje para impulsar el avión en un vuelo sostenido y constante.

Nuevas posibilidades

“Este es el primer vuelo sostenido de un avión sin partes móviles con este sistema de propulsión”, dice Steven Barrett, profesor asociado de aeronáutica y astronáutica en el MIT.

“Esto potencialmente ha abierto nuevas e inexploradas posibilidades para las aeronaves que son más silenciosas, mecánicamente más simples y sin emisiones”. Para el científico, las cuestiones medioambientales son la primera ventaja del prototipo.

A diferencia de los aviones propulsados por turbinas, el avión no depende de los combustibles fósiles para volar, explica el MIT en un artículo en su página web. Y a diferencia de los drones propulsados por hélice, el nuevo diseño es completamente silencioso.

Las perspectivas de construir algo con unas alas que se expandan hasta 15 o 20 metros son buenas, pero para “fabricar algo con unas alas de 30 o 40 metros, como las que tienen los grandes aviones de pasajeros, pasamos a hablar de un desarrollo y diseño que puede llevar más de 10 años”, explicó el científico al programa “The Science Hour” de la BBC.

Drones y aviones híbridos

Según el artículo de Nature, Barrett y su equipo esperan que a corto plazo este sistema de propulsión de viento iónico se pueda usar para fabricar drones menos ruidosos.

Lo que sí ven posible es desarrollar un diseño que combine la propulsión iónica junto con sistemas de combustión más convencionales. Esto crearía aviones de pasajeros híbridos más eficientes en combustible.

¿Pero en qué consiste el viento de iones?

También conocido como empuje electroaerodinámico, describe un viento, o empuje, que puede producirse cuando se pasa una corriente entre un electrodo delgado y uno grueso.

Si se aplica suficiente voltaje, los electrodos pueden producir energía para impulsar un avión pequeño.

Star Trek, la inspiración

Barrett contó que la inspiración para esta aeronave la encontró en parte en la famosa serie de películas y televisión “Star Trek”, que él veía cuando era niño.

Se sintió especialmente atraído por las lanzaderas futuristas que se movían sin esfuerzo por el aire, aparentemente sin partes móviles y casi sin ruido ni emisiones.

“Esto me hizo pensar, en el futuro a largo plazo, los aviones no deberían tener hélices y turbinas”, dice Barrett. “Deberían ser más como los shuttles en ‘Star Trek’, que tienen solo un brillo azul y se deslizan en silencio”.

Fuente: BBC, enlace: https://www.bbc.com/mundo/noticias-4635192

Acuerdo histórico: 60 países reforman el Sistema Internacional de Unidades

Científicos de todo el mundo han aprobado por unanimidad en Versalles (Francia) redefinir cuatro de las siete unidades básicas de pesos y medidas. Así, por ejemplo, esta reforma supone abandonar el cilindro de platino que ha servido más de un siglo como prototipo internacional del kilogramo.

La vigésimo sexta Conferencia General de Pesos y Medidas, que empezó cerca de París el pasado martes y ha terminado hoy, ha aprobado con todos los votos a favor redefinir, por primera vez, todas las unidades básicas de medida en función de constantes universales, porque son mucho más fiables que los objetos físicos.

Estamos, pues, ante la mayor revisión del Sistema Internacional de Unidadesdesde que éste se instauró hace 58 años, exactamente en 1960 cuando los científicos ampliaron y reformaron el sistema métrico decimal heredado de la Revolución Francesa.

Originalmente las unidades de medida se determinaban a partir de objetos físicos o propiedades de materiales, pero éstos pueden cambiar con el tiempo o en diferentes entornos, y, por esa razón, durante el último siglo se han ido cambiando por constantes físicas.

Cambio histórico

En este sentido, el kilo era la única unidad que todavía se basaba en el conocido como “Gran Kilo”, un cilindro de platino e iridio que se encuentra guardado en una ciudad de Francia y que ha sido durante 130 años el referente universal para medir cualquier peso.

Sin embargo, este cilindro ha encogido unos 50 microgramos desde hace un sigloy, por esa razón, los expertos han decidido que ya le ha llegado la hora de jubilarse. Así pues, a partir de ahora, el kilo se definirá en relación con una constante que formuló Max Planck, uno de los “padres” de la física cuántica.

Otras medidas

Además del kilo, los 60 estados con derecho a voto que forman la Oficina Internacional de Pesos y Medidas, han aprobado la redefinición de otras tres unidades: el amperio (la unidad de corriente eléctrica), el kelvin (la unidad de temperatura) y el mol (la unidad utilizada para expresar la cantidad de sustancia).

En cambio, otras tres unidades (el segundo, el metro y la candela) no cambian, pero se ha revisado la forma en que se escriben sus definiciones para que sean coherentes con las nuevas.

Mejoras

Estos cambios en el Sistema Internacional conllevarán “múltiples beneficios en muchos campos“, como ha explicado a la Cadena SER Emilio prieto, del Centro Español de Metrología.

En concreto, aportarán más precisión en la administración de medicamentos, en los resultados de análisis médicos, en los sistemas de navegación por satélite, en competiciones deportivas y hasta en los mercados bursátiles.

Una vez aprobada, la revisión del Sistema Internacional entrará en vigor el 20 de mayo del 2019, el Día Mundial de la Metrología.

Hacia la casa automatizada que identifique a las personas en su interior y perciba sus movimientos

El desarrollo de sistemas automáticos que hagan un seguimiento de las personas dentro de una vivienda y que se adapten a sus preferencias sin necesidad de órdenes humanas expresas es uno de los próximos pasos más importantes para el futuro de los hogares inteligentes. Cuando entremos en una habitación, por ejemplo, un sistema podría regular la temperatura ambiente para que pase a ser la que habitualmente preferimos. O cuando nos sentemos en un sillón, un sistema podría conectar instantáneamente la televisión en nuestro canal favorito. Un sistema así podría contribuir a mejorar el bienestar y la seguridad de personas ancianas que vivan solas.

 

Pero conseguir que un sistema doméstico reconozca a los ocupantes a medida que se mueven por toda la casa, sin recurrir a medios muy invasivos de la intimidad como por ejemplo cámaras, es un problema más complejo de lo que pueda parecer. Recientemente, se han construido sistemas que localizan a los humanos mediante la medición de las señales inalámbricas reflejadas en sus cuerpos. Pero estos no pueden distinguir entre las personas. Otros pueden identificarlas, pero solo si llevan siempre sus dispositivos móviles. Ambos métodos dependen asimismo de seguir señales que podrían sufrir debilitamientos o ser bloqueadas por diversas estructuras.

 

El equipo de Deepak Vasisht, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en la ciudad estadounidense de Cambridge, ha fabricado un sistema que representa un paso adelante hacia la casa inteligente automatizada mediante la identificación de sus ocupantes, incluso cuando estos no llevan dispositivos móviles. Llamado Duet, el sistema utiliza señales inalámbricas reflejadas para localizar a las personas, pero también incorpora algoritmos que interrogan a dispositivos móviles cercanos para predecir las identidades de los individuos, basándose en quién los usó por última vez y en pautas seguidas por las personas en sus desplazamientos por el interior de la vivienda. Asimismo, usa la lógica para determinar quién es quién.

 

 

Los investigadores del MIT han construido un sistema capaz de identificar a los ocupantes de una vivienda, incluso cuando no llevan dispositivos móviles. (Imagen: Chelsea Turner, MIT)

 

Unos experimentos realizados en un apartamento de dos habitaciones con cuatro personas y una oficina con nueve personas, a lo largo de dos semanas, mostraron que el sistema puede identificar los individuos con un 96 y un 94 por ciento de precisión, respectivamente, incluso cuando estos no llevan sus smartphones o se hallan en áreas bloqueadas.

 

El sistema tiene más usos que el de aumentar la comodidad. Duet podría llegar a ser usado para detectar intrusos o para saber en qué habitaciones de nuestra casa ha entrado un visitante. Además, según Vasisht, el sistema puede reunir información útil para hacer un análisis de comportamiento en el marco de aplicaciones de cuidado médico. El patrón de movimientos de alguien que sufra de depresión, por ejemplo, podría cambiar de manera clara dependiendo de cómo se esté sintiendo en un día determinado. Tal información, recogida día a día, podría ser valiosa para la supervisión psicológica de la persona y su tratamiento.