La técnica de edición genética CRISPR/Cas9, podría causar más daños a las células

La investigación desarrollada por el Instituto Wellcome Sanger alerta sobre algunas consecuencias del uso de esta revolucionaria técnica de “corta-pega”, que permite a los expertos eliminar y reemplazar secciones de ADN en las células de cualquier organismo, incluido el humano.

Los científicos revelan también que las pruebas estándar diseñadas para detectar cambios en el ADN no son capaces de prever este daño genético, por lo que recomiendan precaución y proponen test específicos para evaluar la validez de las terapias genéticas.

Además de su extendido uso en investigaciones científicas, el CRISPR/Cas9 ha dado resultados positivos en el diseño de terapias de edición del genoma para tratar el cáncer, el VIH o la falcemia.

Sin embargo, recuerdan, estudios anteriores no han detectado la existencia de mutaciones imprevistas en el ADN en la zona precisa de edición del genoma efectuada con el CRISPR/Cas9.

Extensas mutaciones

Por ello, los expertos del Wellcome Sanger acometieron un amplio estudio sistemático tanto en ratones como humanos y constataron que el CRISPR/Cas9 causa, a menudo, extensas mutaciones, si bien estas se localizan a cierta distancia del lugar de edición del genoma.

En consecuencia, muchas células genéticas sufrieron significativas reorganizaciones, con “borrados” e “inserciones” de ADN, lo que puede provocar que algunos genes clave se “activen” o “desactiven”.

“Este es el primer análisis sistemático de los efectos inesperados que provoca la edición con CRISPR/Cas9 en células relevantes desde el punto de vista terapéutico, y descubrimos que los cambios sobre el ADN se han subestimando hasta ahora”, explicó en un comunicado uno de los autores, Allan Bradley.

Este trabajo, destacan, plantea interrogantes respecto al uso del CRISPR/Cas9 y debe abrir el camino para que la comunidad científica encuentre alternativas a este método estándar de edición genética.

“En mis primeros experimentos usé el CRISPR/Cas9 como herramienta para estudiar la actividad genética, sin embargo, se hizo evidente que algo inesperado estaba ocurriendo”, aportó Michael Kosicki, el experto al frente de esta investigación.

Fuente: https://www.efefuturo.com/noticia/crispr-cas9-peligro/

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Un nuevo análisis de sangre ayuda a predecir el riesgo de cáncer de pulmón

Un nuevo análisis de sangre que evalúa cuatro biomarcadores proteicos mejora significativamente la detección del riesgo de padecer cáncer de pulmón, ha indicado la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC). Este método ayuda a identificar a personas que deberían hacerse un escáner TAC, una prueba radiológica de rayos X habitualmente usada para el diagnóstico de esa enfermedad.

Uno de los principales investigadores del estudio Mattias Johansson ha precisado a Efe que es “la primera vez que se emplea el análisis de sangre en un contexto de detección precoz de cáncer de pulmón en personas sanas”.

Este nuevo modelo toma en cuenta el consumo de tabaco del individuo y analiza los niveles en la sangre de las proteínas CA125, Pro-SFTPB, CYFRA 21-1 y CEA, algunas de las cuales, como la CYFRA 21-1, ya se examinan individualmente para diagnosticar otros tipos de cáncer, como el de ovario.

63% de acierto

El estudio ha analizado sangre de enfermos de cáncer de pulmón cuando estos todavía no habían desarrollado la enfermedad. Este nuevo sistema, según Johansson, identificó a un 63% de futuros pacientes, entre fumadores y exfumadores, mientras que el porcentaje con los actuales criterios para someterse a un seguimiento exhaustivo ronda el 42%.

El director de la IARC, Christopher Wild, aseguró en un comunicado que aunque “evitar el tabaco es la mejor manera de reducir el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, entre los fumadores y exfumadores que están en alto riesgo, la detección temprana tiene un papel clave en la reducción de esa enfermedad”.

Una de cada cinco muertes por cáncer

El cáncer de pulmón representa el 20% de todas las muertes por cáncer en el mundo y la amplia mayoría del 80-90% son causados por el tabaquismo, según confirma la IARC, entidad que forma parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Fuente: http://www.rtve.es/noticias/20180712/nuevo-analisis-sangre-ayuda-predecir-riesgo-cancer-pulmon/1763839.shtml

Hallan antibióticos no convencionales

Un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas, Físico-Químicas y Naturales de la Universidad Nacional de Río Cuarto y de la Universidad Nacional de La Plata (Argentina) realizó un inédito hallazgo en laboratorio que permitiría la fabricación de nuevos medicamentos.

“Aislamos una bacteria que produce antibióticos poco comunes o inusuales y que no estaban descriptos hasta el momento como antibacterianos. Estos compuestos toleran altas temperaturas y son resistentes a la degradación por proteasas, a diferencia de los antibióticos convencionales. Este novedoso descubrimiento podría tener importantes implicancias en la era de la multirresistencia a los antibióticos”, expresó el doctor Edgardo Jofré, docente del Departamento de Ciencias Naturales.

Jofré señaló que estos antibióticos seguramente serán útiles para tratar otras enfermedades producidas por bacterias patógenas. “Ahora estamos abocados a desentrañar el mecanismo de acción para ver el comportamiento en bacterias patógenas de animales y humanos. Estamos ante un nuevo camino con las perspectivas de lograr un antibiótico inusual y no descripto hasta el momento y que tendría la potencialidad de ser utilizado para el tratamiento de infecciones resistentes a los antibióticos tradicionales”, destacó el investigador del Conicet.

Edgardo Jofré explicó que la investigación que llevan a cabo en la universidad “se centra en el desarrollo de formulaciones basadas en pesticidas biológicos para controlar enfermedades de plantas. El objetivo es el desarrollo de bio-formulaciones de Bacillus amyloliquefaciens, ambientalmente seguras y altamente efectivas en el control de enfermedades de plantas”.

También, indicó que las bacterias del género Bacillus, particularmente las del grupo Bacillus subtilis, producen más de 2000 compuestos antimicrobianos. Los miembros de este grupo poseen la categoría GRAS (generalmente reconocido como seguro) y su uso es recomendado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Jofré afirmó que si bien apuntan al control de enfermedades causadas por bacterias fitopatógenas, “dada la importancia del hallazgo estamos haciendo estudios en conjunto con investigadores de la UNRC para analizar la toxicidad de estos compuestos y saber si son efectivos para bacterias patógenas resistentes al tratamiento con medicamentos tradicionales y que causan enfermedades en animales y en humanos”.

Indicó que las fengicinas se producen y actúan de forma diferente a los antibióticos convencionales, por lo tanto, la aparición de cepas resistentes es más improbable. Éstos y otros atributos “hacen que las fengicinas sean candidatos prometedores como una terapia alternativa para controlar enfermedades bacterianas en plantas e, incluso, en animales y humanos. Por lo tanto, los antimicrobianos no convencionales producidos por Bacillus tienen un enorme potencial en la era de la resistencia a múltiples fármacos”, subrayó el doctor en Ciencias Biológicas.

Señaló que es un recurso accesible porque el microorganismo es fácil de cultivar y la purificación de los antibióticos no es un procedimiento complejo. Además, destacó que la producción a escala industrial es relativamente sencilla.

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com/not/29386/hallan-antibioticos-no-convencionales/

¡No se lo pierda! La Estación Espacial Internacional, este mes a simple vista

Estos días la Estación Espacial Internacional (EEI) está tan cerca de la Tierra que podrá ser observada desde diferentes rincones del mundo incluso por aquellos que no son astrónomos y no cuentan con un telescopio.

Desde Rusia la EEI será visible entre el 12 y el 21 de julio, mientras los residentes en España y en la mayoría de los países latinoamericanos podrán verla en distintos períodos entre el 13 y el 22 de julio.

A continuación les dejamos un ‘horario’ aproximado por si no quieren perderse el paso de la EEI, que se asemejará a una estrella brillante y se desplazará velozmente por el cielo.

Madrid: 13 – 22 de julio

Ciudad de México: 17 – 22 de julio

Buenos Aires: 13 – 18 de julio

Santiago de Chile: 13 – 17 de julio

Lima: 15, 16, 17, 19, 21 de julio

Bogotá: 17, 18, 19, 21, 22 de julio

Caracas: 17 – 22 de julio

La Habana, Managua: 17 – 22 de julio

Quito: 16, 17, 18, 19, 21, 22 de julio

La Paz: 14, 15, 16, 18 de julio

Para consultar la hora exacta del paso de la EEI sobre esta o cualquier otra ubicación, puede acceder al sitio web heavens-above.com, modificar la ubicación en la esquina derecha superior (si hace clic se abrirá un mapa) y luego, volviendo a la página principal, marcar ahí la Estación Espacial Internacional en el apartado ‘Satélites’.

Fuente: https://www.el19digital.com/articulos/ver/titulo:78999-no-se-lo-pierda-la-estacion-espacial-internacional-este-mes-a-simple-vista

Nace un nuevo virus que roba datos bancarios en dispositivos con Android

La compañía IBM X-Force, dedicada a las investigaciones en materia de seguridad digital, informó el pasado 10 de julio de la existencia de un peligroso virus denominado Anubis. El virus es capaz de penetrar en Google Play Store y convertirse en, como mínimo, 10 aplicaciones falsas (financieras, automovilísticas y tiendas en línea).

El virus funciona como un troyano bancario: es decir, cuando un usuario accede a una aplicación bancaria o cartera digital e introduce los datos de su tarjeta bancaria y contraseñas el virus empieza a escanear la pantalla del aparato y roba la información.

Por la gran capacidad de acción del virus, parece que no se trata de un simple grupo de ‘hackers’, sino de una red de piratas informáticos.

Según los expertos, los piratas siguen trabajando para incrementar sus capacidades de fraude: ahora están cambiando los códigos para que los algoritmos de Google Play no puedan identificar a los estafadores.

En un principio, este virus fue creado para operar en Turquía, pero se cree que pueda operar en más países.

 

Fuente: https://actualidad.rt.com/actualidad/281110-aparatos-android-atacados-virus-bancos?utm_source=browser&utm_medium=push_notifications&utm_campaign=push_notifications

El IFIC desarrolla el ‘termómetro’ más preciso del mundo para experimentos de física de partículas

Científicos del Instituto de Física Corpuscular (centro mixto de la Universitat de València y el CSIC) (España) instalan en el CERN un sistema extremadamente sensible para medir la temperatura del ProtoDUNE, prototipo a gran escala del DUNE, uno de los mayores experimentos en física de neutrinos del mundo. Se trata del termómetro más grande y preciso creado para experimentos de física de partículas.

ProtoDUNE consiste en dos grandes contenedores separados en forma de cubo de unos 8 metros de alto que contienen 800 toneladas de argón líquido cada uno, donde se sumergen unos detectores muy precisos capaces de ver en 3D el paso de partículas cargadas que los atraviesan.

“Se trata del sistema de medición de temperatura más grande y preciso que se ha desarrollado para este tipo de experimentos en física de partículas”, asegura Anselmo Cervera Villanueva, científico titular del CSIC en el IFIC y responsable de su desarrollo.

El propio CERN es responsable del sistema criogénico de ProtoDUNE y de los criostatos de los dos prototipos, siendo fundamental su colaboración con el IFIC para el desarrollo sistema de medida de la temperatura, que se instaló a finales de junio.

El Instituto realiza, además, simulaciones sobre la capacidad de DUNE para determinar parámetros aún desconocidos, como el que codifica la posible diferencia de comportamiento entre neutrinos y antineutrinos, clave para entender por qué el Universo está hecho de materia y no de antimateria.

DUNE también podría desentrañar la naturaleza de las misteriosas partículas que forman la materia oscura del Universo, que podrían producirse junto con los neutrinos en el haz producido en Fermilab y ser descubiertas en un detector cercano.

 

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com/not/29334/el-ific-desarrolla-el-lsquo-termometro-rsquo-mas-preciso-del-mundo-para-experimentos-de-fisica-de-particulas/

Leucemia Mieloide Aguda: hallan sistema para predecirla años antes del diagnóstico

La Leucemia Mieloide Aguda (LMA) es una neoplasia hematológica agresiva que afecta a personas de todas las edades, los tratamientos convencionales han cambiado muy poco durante varias décadas y, aunque algunos enfermos se curan, la mayoría no lo logra.

Ahora, un grupo internacional de científicos ha comprobado que los pacientes con LMA registran cambios genéticos en la sangre años antes de desarrollar la enfermedad, un hallazgo que posibilitará la identificación de aquellas personas con alto riesgo de padecer este tipo de cáncer.

Los resultados de esta investigación, con participación española, se publican en la revista Nature y apuntan a que es posible detectar el origen de la enfermedad cinco años antes de su desarrollo.

La LMA es una neoplasia hematológica agresiva que afecta a personas de todas las edades; las células cancerosas se multiplican rápidamente en la médula ósea y detienen la producción de células sanguíneas normales, lo que provoca infecciones y hemorragias fatales, explica en una nota de prensa el Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP).

Tratamientos de la Leucemia Mieloide Aguda

Los tratamientos convencionales han cambiado muy poco durante varias décadas y, aunque algunos enfermos se curan, la mayoría no lo logra; aproximadamente 5 de cada 100.000 personas en la población general la desarrollan cada año.

Esto significa que cualquier prueba predictiva debe ser altamente precisa para minimizar el riesgo de resultados falsos positivos, según los autores del trabajo.

Científicos del Instituto Wellcome Sanger (Reino Unido) y el Instituto Europeo de Bioinformática, junto a investigadores del CIBERESP, la Universidad de Toronto e Instituto Weizmann de Israel, han demostrado que los análisis de sangre que estudian cambios en el código de ADN pueden revelar los orígenes de la LMA en personas sanas.

No obstante, y a pesar de los “métodos potentes” utilizados, se necesitará más investigación para mejorar la precisión de las pruebas predictivas y poder usarlas clínicamente.

“El objetivo es aprovechar estos hallazgos para conseguir pruebas de detección robustas y así identificar a aquellas personas en riesgo e impulsar la investigación sobre cómo prevenir o detener la progresión hacia la LMA; nuestra aspiración es que algún día la prevención proporcione una alternativa convincente al tratamiento”, resume Moritz Gerstung, del Instituto Europeo de Bioinformática.

Los científicos llegaron a sus conclusiones gracias a la colaboración con el Estudio Prospectivo Europeo sobre Nutrición y Cáncer (EPIC), uno de los trabajos de cohortes multicéntricos más grandes del mundo con más de medio millón de participantes de 10 países europeos.

El reclutamiento de EPIC comenzó a principios de los 90 y se recogieron muestras de sangre de un gran número de personas a las que se hizo un seguimiento a lo largo del tiempo estudiando la aparición de cáncer.

Algunas, más tarde, desarrollaron LMA y, utilizando sus muestras de sangre almacenadas, se pudo mirar qué cambios genéticos ya estaban presentes años antes de que apareciera la enfermedad.

Secuenciado el ADN senguíneo de 124 pacientes

Así, se secuenció el ADN sanguíneo almacenado de 124 pacientes con LMA y se comparó con el de 676 personas libres de LMA u otro cáncer.

El estudio se centró en los genes que se sabe están asociados con la enfermedad: se descubrió que las personas que estaban en el camino de desarrollarla tenían un mayor número de mutaciones y que las mutaciones a menudo estaban presentes en una fracción mayor de sus células sanguíneas.

Los investigadores españoles del CIBERESP participantes, Elena Salamanca Fernández, José M. Huerta y Aurelio Barricarte, pertenecen asimismo a la Escuela Andaluza de Salud Pública, el Hospital Virgen de la Arrixaca de Murcia y el Instituto de Salud Pública de Navarra.

Fuente: https://www.efefuturo.com/noticia/leucemia-mieloide-aguda-predecir/