Lunavity, el dron que imita un mundo sin gravedad

¿Alguna vez has soñado con saltar muy alto y regresar a la tierra sin causarte ningún daño? Pues gracias a un dispositivo que ha desarrollado un equipo de científicos de la Universidad de Tokio en Japón podría ayudarte a cumplirlo, ellos han creado una especie de dron integrado a una mochila con el objetivo de permitir que el usuario pueda “flotar” durante un breve instante de forma segura.

No debemos confundirnos con esta invención, no se trata de un dispositivo que permita volar, sino que conseguirás saltar más alto y más lejos. Algo muy parecido a cómo se mueven los astronautas en gravedad cero, en donde un simple salto en una dirección parece hacerle llegar más alto y más lejos en apenas segundos.

Esto será posible gracias a Lunavity, un dron capaz de imitar este tipo de sensaciones en la que la gravedad cero es la auténtica protagonista. Se trata de una especie de mochila anclada a un dron que se sitúa sobre la cabeza del usuario.

Un dispositivo pionero que cuenta con un máximo de ocho motores a ambos lados que permiten realizar saltos tres veces más altos de los que puede conseguir el ser humano de forma habitual. Asimismo, Lunavity permite a los usuarios permanecer unos segundos en el aire antes de volver a aterrizar con todas las precauciones del mundo.

Los desarrolladores afirman que los controles de este curioso aparato serían sencillos, intuitivos y fáciles de manejar. Lunavity se moverá de acuerdo con el cuerpo del usuario, de manera que no será necesario hacer nada más que saltar con naturalidad, y el dispositivo multiplicará la potencia del salto por dos o por tres mediante la activación de los rotores.

La clave de este novedoso artefacto prototipo presentado recientemente en el festival South by Southwest de Austin (EEUU) se basa en las labores de acompañamiento del usuario. Es decir, el objetivo de Lunavity es potenciar los movimientos de los seres humanos.

Por el momento es imposible conocer cuándo podrá venderse en la tiendas. Sin embargo, los prototipos están funcionando de forma espectacular por lo que no nos equivocamos si decimos que en un par de años podría estar en el mercado.

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Viviendas de cemento impresas en 3D en tan solo 24 horas

La compañía ICON mediante impresora industrial en 3D pretende construir una vivienda de 60 a 75 metros cuadrados en un tiempo aproximado de 24 horas, lo que podría ser una solución accesible y sustentable para las personas que requieran de una casa adecuada, según reporte de interesting engineering.

Cada una de estas viviendas contará con una habitación, un baño, un salón, una cocina y un porche exterior. Todo ello gracias a la ayuda de la impresora Vulcano, capaz de imprimir viviendas en cemento común de una forma rápida y eficaz.

El proyecto de ICON fue presentado en el festival South by Southwest (SXSW) y se alió con la organización sin ánimo de lucro New Story.

En cuanto la compañía complete las pruebas de los materiales empleados y realice los ajustes de diseño necesarios, ICON trasladará la impresora a El Salvador, donde construirá una comunidad de hasta 100 viviendas para personas sin recursos. Por el momento, las casas tienen un coste de 10.000 dólares. Sin embargo, a medida que avance su proyecto, ICON asegura que el precio de la casa podría descender hasta los 4.000 dólares.

Según ICON, estas casas impresas en 3D generarán un desperdicio mínimo y reducirán significativamente los costos de mano de obra. Gracias a ello podrán ofrecer estas viviendas por un precio muy inferior al de otras compañías que ofrecen garantías similares.

El material escogido es el cemento por dos razones principales: ayudaría a que los futuros inquilinos no cuestionen la seguridad de la casa; al mismo tiempo que se evitarían los problemas derivados del uso del plástico frente al ya conocido cemento.

Tal y como explica la compañía, actualmente hay otros proyectos de casas impresas en 3D, pero todas son, tal y como ellos los definen, de «tipo Yoda», haciendo alusión a Star Wars, cuya casa es circular.

Este tipo de iniciativas ya tenían antecedentes. Uno reciente es de un equipo de ingenieros de la Universidad Politécnica de Valencia que construyen casas con impresoras den 3D,  de 60 metros cuadrados de hormigón en tan solo 12 horas, y con una estructura rectangular y no cuadrada, pensado principalmente para la reconstrucción de zonas despobladas por desastres naturales.

De igual manera la empresa China Winsun New Materials abrió un nuevo frente en el mercado inmobiliario construyendo casas prefabricadas -con impresoras 3D- que se levantan en un solo día. Y son capaces de construir hasta 10 casa al día.

La impresora Winsun’s 3D es capaz de construir módulos mediante la técnica de superposición de capas de un material mixto compuesto por cemento y fibra de vidrio siguiendo un estudiado patrón de diseño.

Las tecnologías que el MIT cree se tomarán este 2018

El Instituto Tecnológico de Massachusetts -MIT por sus siglas en inglés- presentó diez tecnologías disruptivas para este 2018. Entre los avances destacados se encuentran

La tecnología de impresión 3D cada año avanza más con la finalidad de crear piezas más ligeras, más fuertes y más económicas. Pese a eso, hasta ahora se ha enfocado principalmente al plástico. Sin embargo, una pequeña empresa dedicada al metal a las afueras de Boston, lanzó la primera impresora tridimensional de estos materiales. Con esta tecnología se espera que se optimicen los procesos de fabricación en serie, reduciendo tiempo y gastos.

Embriones artificiales Sólo con células madres extraídas de otro embrión, un grupo de científicos de la Universidad de Cambridge logró replicar embriones de ratón de aspecto realista, sin la necesidad de esperma ni óvulos. El siguiente paso de los investigadores es crear un embrión artificial a partir de células madre humanas.

Ciudades inteligentes Un proyecto llamado Quayside, en Toronto, tiene el objetivo de construir un vecindario desde cero e incluir en él las últimas tecnologías digitales. De esta manera, el proyecto basará las decisiones sobre diseño, políticas y tecnologías en información de una amplia red de sensores que recopilan datos, de la calidad del aire, niveles de ruido y actividad de las personas. También, se incluirán robots para realizar tareas como entregar el correo y exige que todos los vehículos sean autónomos.

Inteligencia artificial en la nube La idea es poder llevar la inteligencia artificial a un público más amplio. De esta manera, grandes compañías como Google y Amazon han colocado estas herramientas de aprendizaje automático en la nube.

Computador cuántico La empresa IBM ha simulado la estructura electrónica de una molécula pequeña, utilizando un computador cuántico de siete qubits. Esta tecnología, que permite comprender las moléculas en detalle, entregará a los químicos las herramientas para diseñar medicamentos más efectivos y mejores materiales para generar y distribuir energía. Está tecnología está prevista para que esté disponible en cinco a diez años más.

Privacidad online perfecta Gracias al avance de las criptomenas, la tecnología de criptografía se ha perfeccionado con el tiempo. La herramienta, llamada “prueba de conocimiento cero” desarrollada a partir de la moneda digital Zcash, permite divulgar información personal, en línea, sin poner en riesgo la privacidad o exponerse al robo de identidad.

Máquinas imaginativas Dos avanzados sistemas de inteligencia artificial son capaces de interactuar para crear imágenes o sonidos ultra realistas. Para eso, la tecnología necesita imaginación, y empresas como DeepMind, Nvidia y Google Brain se han enfocado en esto. Actualmente es posible que las máquinas puedan generar imágenes realistas, sin depender de un humano, lo que los convierte en herramientas poderosas para la falsificación digital.

Gas natural que no contamina De tres a cinco años más, será posible utilizar un gas natural con cero carbono. Esto porque una planta de energía captura de manera eficiente y económica el dióxido carbono que es liberado al quemar gas natural, lo que evita las emisiones de gases de invernadero que se producen actualmente. De esta manera, será posible producir energía libre de carbono a partir de un combustible fósil a un costo razonable.

Audífonos que traducen el idioma instantáneamente Google desarrolló unos audífonos que pueden traducir en tiempo real. Funcionan con los teléfonos inteligentes desarrollados por la fima, Pixel, y la aplicación Google Translate. Actualmente operan para una gran cantidad de idiomas, es fácil de usar y tiene un costo de 159 dólares.

Primer sistema robótico de ADN para buscar y destruir tumores

Un grupo de investigadores de la Universidad de Arizona (ASU), en colaboración con investigadores del Centro Nacional de Nanociencia y Tecnología (NCNST) de la Academia de Ciencias de China, ha desarrollado uno de los últimos avances en nanomedicina. Han conseguido programar nanorobots para buscar y destruir tumores.

Según los expertos, estamos ante el primer sistema robótico de ADN totalmente autónomo, capaz de diseñar fármacos muy precisos y aplicarse en terapias dirigidas contra el cáncer. Además, este se podría emplear en diferentes tipos de cáncer, ya que, tal y como asegura el director del Centro de Diseño Molecular y Biomimética de ASU, Hao Yan, “todos los vasos sanguíneos sólidos que se alimentan de tumores son esencialmente iguales”.

La demostración de esta tecnología ha sido todo un éxito en su primer estudio con mamíferos, en los que utilizaban como sujetos ratones afectados por cáncer de mama, melanoma, cáncer de ovario y pulmón.

Todo esto es posible gracias a lo que se conoce como origami de ADN. Una técnica que muestra cómo el ADN es capaz de plegarse en todo tipo de formas y tamaños a una escala mil veces más pequeña que el ancho de un cabello humano.

El desafío principal al que se han enfrentado los investigadores ha sido diseñar, construir y controlar cuidadosamente los nanorobots para buscar activamente y destruir tumores cancerosos, sin dañar a las células sanas.

Cada nanorobot está hecho de una hoja de origami de ADN plana y rectangular, de 90 nanómetros por 60 nanómetros de tamaño. Una enzima clave para la coagulación de la sangre, llamada trombina, está adherida a la superficie.

Para que los nanorobots solo ataquen a las células cancerosas se ha incluido una carga especial en su superficie, llamada aptámero de ADN. Este permite dirigirse específicamente a una proteína, llamada nucleolina, que se produce en grandes cantidades solo en la superficie de las células del tumor, y que no se encuentra en la superficie de las células sanas.

Las ciencias de fiesta: Día de Pi (π) y nacimiento de Albert Einstein.

El día de hoy la humanidad tiene una doble celebración: El Día de Pi (π) y el nacimiento de Albert Einstein.

El Día de Pi (π)

π (pi) es la relación entre la longitud de una circunferencia y su diámetro en geometría euclidiana. Es un número irracional y una de las constantes matemáticas más importantes. Se emplea frecuentemente en matemáticas, física e ingeniería. El valor numérico de π es 3.14159265358979323846
La razón para escoger el 14 de marzo para la celebración se encuentra en su escritura anglosajona: 3/14, que es el valor de esta famosa constante matemática.

El nombre actual del número, el mismo que el de la letra griega inicial de las palabras ‘periferia’ y ‘perímetro’, fue usado primero por William Oughtred (1574-1660), aunque lo popularizó Leonhard Euler (1707-1783). Antes, el número pi había sido conocido como ‘constante de Ludolph’ (en honor al matemático Ludolph Van Ceulen) o como ‘constante de Arquímedes’.

Nacimiento de Albert Einstein

Como bono extra a las cosas curiosas relacionadas con este día un 14 de marzo de 1879 nació en Ulm, Alemania, una de las personalidades más brillantes y reconocidas del siglo XX: Albert Einstein.

En el año 1905 se doctoró por la Universidad de Zurich presentando una tesis sobre las dimensiones de las moléculas; además escribió tres artículos teóricos de gran valor para el desarrollo de la física del siglo XX. Su tercera publicación fue Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento (1905), en la que exponía la teoría especial de la relatividad.

La hipótesis que sostenía que las leyes mecánicas eran fundamentales fue llamada visión mecánica del mundo. En cambio, La hipótesis que mantenía que eran las leyes eléctricas las fundamentales recibió el nombre de visión electromagnética del mundo. Ninguna de estas dos concepciones eran capaces de dar una explicación a la interacción de la radiación y la materia al ser.

Concluyó que la solución no estaba en la teoría de la materia sino en la teoría de las medidas. Tras este razonamiento, comenzó desarrollar una teoría que se basaba en dos premisas: el principio de la relatividad y el principio de la invariabilidad de la velocidad de la luz.

En 1907, inicia su trabajo en la extensión y generalización de la teoría de la relatividad a todo sistema de coordenadas. Comenzó con el enunciado del principio de equivalencia según el cual los campos gravitacionales son equivalentes a las aceleraciones del sistema de referencia. Fue publicada en 1916. Apoyándose en esta teoría general de la relatividad, comprendió las variaciones del movimiento de rotación de los planetas y predijo la inclinación de la luz de las estrellas al aproximarse a cuerpos como el Sol. A partir del año 1919, comenzó a ser reconocido internacionalmente consiguiendo premios de varias sociedades científicas, como el Premio Nobel de Física en 1921.