Los embriones artificiales, cada vez más cerca gracias a las células madre

La investigación con células madre es uno de los campos más prometedores de la ciencia. Con cientos de posibilidades, hay varias que comienzan a dar sus frutos, entre ellas la posible creación de embriones artificiales en laboratorio.

Así lo aclara el equipo de la Universidad de Cambridge que ha logrado dar un paso importante hacia la consecución de este objetivo. Con células madre de ratones, han logrado emular el funcionamiento de un embrión real, al menos en las primeras fases de su desarrollo.

El equipo aún está lejos de poder crear y desarrollar estos embriones de forma más prolongada. Para eso es necesario aprender de cómo se relacionan los grupos de tres células madre que actualmente componen el experimento.

Estas células son realmente prometedoras porque permiten ser utilizadas para distintos fines. Digamos que son células “en blanco”, que pueden adaptarse a distintos propósitos para transformarse en tejidos y células de distinta índole. De ahí que se utilicen para recuperar lesiones musculares y de tendones o para desarrollar embriones.

El objetivo de crear embriones artificiales con células madres es ni más ni menos que poder investigar el desarrollo temprano de los mismos. De esta forma, se podría encontrar tratamiento a enfermedades que se desarrollan en esta etapa, antes de que el feto en sí se desarrolle.

Las enfermedades congénitas, responsables de muertes, abortos y pérdida significativa de la calidad de vida, serían así objeto de investigación de forma más detenida.

Ni que decir tiene que este estudio tiene sus implicaciones morales, aunque hay que tener en cuenta que se trata de investigaciones con células no desarrolladas aún, por lo que no hay conflicto moral.

Fuente: https://computerhoy.com/noticias/life/embriones-artificiales-cada-vez-mas-cerca-gracias-celulas-madre-280903

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Por primera vez, vemos cómo el ADN basura activa los genes

En rosa la actividad del gen, en verde su posición y en azul la posición del potenciador. Crédito imagen: Hongtao Chen, Princeton University

Un grupo de investigadores de la Universidad de Princeton, liderados por Thomas Gregor, ha logrado videos que muestran cómo las piezas de ADN que alguna vez se consideraron inútiles, el ADN basura, pueden actuar como interruptores de activación y desactivación de genes.

Estas piezas de ADN son parte de más del 90% del material genético que no son genes. Los investigadores ahora saben que el ADN basura, en particular los segmentos conocidos como potenciadores, contiene la mayor parte de la información que puede activar o desactivar los genes. Pero no se comprendía bien cómo encontraban y activaban un gen diana en el complejo entorno del núcleo de una célula.

Las imágenes conseguidas por el equipo de Gregor, permiten ver los potenciadores a medida que encuentran y se conectan a un gen para poner en marcha su actividad. El estudio fue publicado en Nature Genetics.

Este avance puede ayudar en la comprensión del desarrollo, cuando incluso pequeños errores genéticos pueden provocar defectos de nacimiento. El momento de la activación del gen también es importante en el desarrollo de muchas enfermedades, incluido el cáncer.

“La clave para curar tales condiciones – explica Gregor – es nuestra capacidad para elucidar los mecanismos subyacentes. El objetivo es utilizar estas reglas para regular y rediseñar los programas subyacentes al desarrollo y los procesos de ciertas enfermedades”.

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron técnicas de imagen desarrolladas en Princeton para rastrear la posición de un potenciador y su gen objetivo, mientras que simultáneamente monitorean la actividad del gen en embriones de moscas vivas.

El video demuestra que el contacto físico entre el potenciador y el gen es necesario para activar la transcripción, el primer paso para leer las instrucciones genéticas. Los potenciadores permanecen conectados al gen todo el tiempo que está activo. Cuando el potenciador se desconecta, la actividad del gen se detiene.

Fuente: http://www.quo.es/ciencia/primera-vez-vemos-como-el-adn-basura-activa-los-genes

Más cerca de desarrollar una célula artificial

La creación de la primera célula sintética es un reto de la biología actual al que los científicos apenas han conseguido acercarse. Conseguir esto no solo pondría a prueba la ciencia actual, sino que también podría abrir toda una serie de posibilidades, tanto a nivel de conocimiento como de aplicaciones prácticas.

En gran medida, sabemos cómo funcionan los componentes de la célula por separado, pero al ponerlos a funcionar todos a la vez, la complejidad supera nuestro conocimiento actual: son muchos los sistemas que tienen que funcionar a la perfección y estar coordinados.

Una reciente colaboración entre científicos de la Universidad de Delft y el laboratorio de Margarita Salas, en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y el CSIC, logró acercarse un paso más. Los expertos lograron que, en un tubo de ensayo, un “minigenoma” exprese las proteínas que lo replican una y otra vez.
Los resultados, publicados en Nature Communications, demuestran la posibilidad de imitar la función de replicación (la duplicación del ADN antes de la división celular), lo que constituye un importante paso en el camino de construir la primera célula sintética.

El laboratorio de Christophe Danelon, se ha centrado en poner en funcionamiento un sistema mínimo in vitro que realice la replicación del ADN.

Por su parte, el de Margarita Salas, ha proporcionado la gran mayoría del conocimiento sobre ese sistema de replicación.

“Pero no solo eso – señalan los autores en el estudio –, sino que se comprobó que, a su vez, los nuevos minigenomas producidos eran perfectamente funcionales y, en presencia de los componentes adecuados, volvían a producir las proteínas de replicación y a ser nuevamente replicados. Además llevamos a cabo este tipo de ciclo tres veces sucesivas, purificando los minigenomas y transfiriéndolos a nuevas reacciones que aportaban todos los componentes necesarios, menos las proteínas de replicación”.

El método permitiría incorporar nuevas funciones, como la producción de membrana, división celular, obtención de energía, metabolismo, etc. También sería posible incluir una suerte de evolución darwiniana, basada en mutaciones y selección de los individuos mejor adaptados.

Fuente: http://www.quo.es/ciencia/cerca-de-desarrollar-una-celula-artificial

La técnica de edición genética CRISPR/Cas9, podría causar más daños a las células

La investigación desarrollada por el Instituto Wellcome Sanger alerta sobre algunas consecuencias del uso de esta revolucionaria técnica de “corta-pega”, que permite a los expertos eliminar y reemplazar secciones de ADN en las células de cualquier organismo, incluido el humano.

Los científicos revelan también que las pruebas estándar diseñadas para detectar cambios en el ADN no son capaces de prever este daño genético, por lo que recomiendan precaución y proponen test específicos para evaluar la validez de las terapias genéticas.

Además de su extendido uso en investigaciones científicas, el CRISPR/Cas9 ha dado resultados positivos en el diseño de terapias de edición del genoma para tratar el cáncer, el VIH o la falcemia.

Sin embargo, recuerdan, estudios anteriores no han detectado la existencia de mutaciones imprevistas en el ADN en la zona precisa de edición del genoma efectuada con el CRISPR/Cas9.

Extensas mutaciones

Por ello, los expertos del Wellcome Sanger acometieron un amplio estudio sistemático tanto en ratones como humanos y constataron que el CRISPR/Cas9 causa, a menudo, extensas mutaciones, si bien estas se localizan a cierta distancia del lugar de edición del genoma.

En consecuencia, muchas células genéticas sufrieron significativas reorganizaciones, con “borrados” e “inserciones” de ADN, lo que puede provocar que algunos genes clave se “activen” o “desactiven”.

“Este es el primer análisis sistemático de los efectos inesperados que provoca la edición con CRISPR/Cas9 en células relevantes desde el punto de vista terapéutico, y descubrimos que los cambios sobre el ADN se han subestimando hasta ahora”, explicó en un comunicado uno de los autores, Allan Bradley.

Este trabajo, destacan, plantea interrogantes respecto al uso del CRISPR/Cas9 y debe abrir el camino para que la comunidad científica encuentre alternativas a este método estándar de edición genética.

“En mis primeros experimentos usé el CRISPR/Cas9 como herramienta para estudiar la actividad genética, sin embargo, se hizo evidente que algo inesperado estaba ocurriendo”, aportó Michael Kosicki, el experto al frente de esta investigación.

Fuente: https://www.efefuturo.com/noticia/crispr-cas9-peligro/

Un nuevo análisis de sangre ayuda a predecir el riesgo de cáncer de pulmón

Un nuevo análisis de sangre que evalúa cuatro biomarcadores proteicos mejora significativamente la detección del riesgo de padecer cáncer de pulmón, ha indicado la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC). Este método ayuda a identificar a personas que deberían hacerse un escáner TAC, una prueba radiológica de rayos X habitualmente usada para el diagnóstico de esa enfermedad.

Uno de los principales investigadores del estudio Mattias Johansson ha precisado a Efe que es “la primera vez que se emplea el análisis de sangre en un contexto de detección precoz de cáncer de pulmón en personas sanas”.

Este nuevo modelo toma en cuenta el consumo de tabaco del individuo y analiza los niveles en la sangre de las proteínas CA125, Pro-SFTPB, CYFRA 21-1 y CEA, algunas de las cuales, como la CYFRA 21-1, ya se examinan individualmente para diagnosticar otros tipos de cáncer, como el de ovario.

63% de acierto

El estudio ha analizado sangre de enfermos de cáncer de pulmón cuando estos todavía no habían desarrollado la enfermedad. Este nuevo sistema, según Johansson, identificó a un 63% de futuros pacientes, entre fumadores y exfumadores, mientras que el porcentaje con los actuales criterios para someterse a un seguimiento exhaustivo ronda el 42%.

El director de la IARC, Christopher Wild, aseguró en un comunicado que aunque “evitar el tabaco es la mejor manera de reducir el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, entre los fumadores y exfumadores que están en alto riesgo, la detección temprana tiene un papel clave en la reducción de esa enfermedad”.

Una de cada cinco muertes por cáncer

El cáncer de pulmón representa el 20% de todas las muertes por cáncer en el mundo y la amplia mayoría del 80-90% son causados por el tabaquismo, según confirma la IARC, entidad que forma parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Fuente: http://www.rtve.es/noticias/20180712/nuevo-analisis-sangre-ayuda-predecir-riesgo-cancer-pulmon/1763839.shtml

Hallan antibióticos no convencionales

Un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas, Físico-Químicas y Naturales de la Universidad Nacional de Río Cuarto y de la Universidad Nacional de La Plata (Argentina) realizó un inédito hallazgo en laboratorio que permitiría la fabricación de nuevos medicamentos.

“Aislamos una bacteria que produce antibióticos poco comunes o inusuales y que no estaban descriptos hasta el momento como antibacterianos. Estos compuestos toleran altas temperaturas y son resistentes a la degradación por proteasas, a diferencia de los antibióticos convencionales. Este novedoso descubrimiento podría tener importantes implicancias en la era de la multirresistencia a los antibióticos”, expresó el doctor Edgardo Jofré, docente del Departamento de Ciencias Naturales.

Jofré señaló que estos antibióticos seguramente serán útiles para tratar otras enfermedades producidas por bacterias patógenas. “Ahora estamos abocados a desentrañar el mecanismo de acción para ver el comportamiento en bacterias patógenas de animales y humanos. Estamos ante un nuevo camino con las perspectivas de lograr un antibiótico inusual y no descripto hasta el momento y que tendría la potencialidad de ser utilizado para el tratamiento de infecciones resistentes a los antibióticos tradicionales”, destacó el investigador del Conicet.

Edgardo Jofré explicó que la investigación que llevan a cabo en la universidad “se centra en el desarrollo de formulaciones basadas en pesticidas biológicos para controlar enfermedades de plantas. El objetivo es el desarrollo de bio-formulaciones de Bacillus amyloliquefaciens, ambientalmente seguras y altamente efectivas en el control de enfermedades de plantas”.

También, indicó que las bacterias del género Bacillus, particularmente las del grupo Bacillus subtilis, producen más de 2000 compuestos antimicrobianos. Los miembros de este grupo poseen la categoría GRAS (generalmente reconocido como seguro) y su uso es recomendado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos y por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Jofré afirmó que si bien apuntan al control de enfermedades causadas por bacterias fitopatógenas, “dada la importancia del hallazgo estamos haciendo estudios en conjunto con investigadores de la UNRC para analizar la toxicidad de estos compuestos y saber si son efectivos para bacterias patógenas resistentes al tratamiento con medicamentos tradicionales y que causan enfermedades en animales y en humanos”.

Indicó que las fengicinas se producen y actúan de forma diferente a los antibióticos convencionales, por lo tanto, la aparición de cepas resistentes es más improbable. Éstos y otros atributos “hacen que las fengicinas sean candidatos prometedores como una terapia alternativa para controlar enfermedades bacterianas en plantas e, incluso, en animales y humanos. Por lo tanto, los antimicrobianos no convencionales producidos por Bacillus tienen un enorme potencial en la era de la resistencia a múltiples fármacos”, subrayó el doctor en Ciencias Biológicas.

Señaló que es un recurso accesible porque el microorganismo es fácil de cultivar y la purificación de los antibióticos no es un procedimiento complejo. Además, destacó que la producción a escala industrial es relativamente sencilla.

Fuente: http://noticiasdelaciencia.com/not/29386/hallan-antibioticos-no-convencionales/

¡No se lo pierda! La Estación Espacial Internacional, este mes a simple vista

Estos días la Estación Espacial Internacional (EEI) está tan cerca de la Tierra que podrá ser observada desde diferentes rincones del mundo incluso por aquellos que no son astrónomos y no cuentan con un telescopio.

Desde Rusia la EEI será visible entre el 12 y el 21 de julio, mientras los residentes en España y en la mayoría de los países latinoamericanos podrán verla en distintos períodos entre el 13 y el 22 de julio.

A continuación les dejamos un ‘horario’ aproximado por si no quieren perderse el paso de la EEI, que se asemejará a una estrella brillante y se desplazará velozmente por el cielo.

Madrid: 13 – 22 de julio

Ciudad de México: 17 – 22 de julio

Buenos Aires: 13 – 18 de julio

Santiago de Chile: 13 – 17 de julio

Lima: 15, 16, 17, 19, 21 de julio

Bogotá: 17, 18, 19, 21, 22 de julio

Caracas: 17 – 22 de julio

La Habana, Managua: 17 – 22 de julio

Quito: 16, 17, 18, 19, 21, 22 de julio

La Paz: 14, 15, 16, 18 de julio

Para consultar la hora exacta del paso de la EEI sobre esta o cualquier otra ubicación, puede acceder al sitio web heavens-above.com, modificar la ubicación en la esquina derecha superior (si hace clic se abrirá un mapa) y luego, volviendo a la página principal, marcar ahí la Estación Espacial Internacional en el apartado ‘Satélites’.

Fuente: https://www.el19digital.com/articulos/ver/titulo:78999-no-se-lo-pierda-la-estacion-espacial-internacional-este-mes-a-simple-vista